Roberto Martinez was een bijzonder tevreden bondscoach, na de vooroorlogse 8-0 zege van de Rode Duivels in hun derde wedstrijd in kwalificatiepoule E voor het WK 2022 in Qatar tegen Wit-Rusland. Een experimenteel België speelde de bezoekers in Leuven helemaal van de mat.
Martinez gaf tegen Wit-Rusland heel wat frisse jongens een kans. Onder meer Hans Vanaken, Leandro Trossard en Dennis Praet grepen hun kans en scoorden hun eerste doelpunt. Vanaken en Trossard troffen zelfs tweemaal raak.
"Deze wedstrijd en dit drieluik heeft me heel info gegeven", reageerde de Spanjaard. "Er waren veel jongens voor het eerst bij, zij zien nu welk niveau er nodig is bij de nationale ploeg. Na zo'n wedstrijd als vandaag mag iedereen in de kern trots zijn. De prestatie van Dennis Praet deed me deugd. Hij kan heel veel posities aan: links, rechts, centraal. Vandaag had hij een wat meer defensieve rol, op de 'zes'. De kwaliteiten van Jérémy Doku ken ik al lang. Je mag niet onderschatten hoe het is om als 18-jarige voor je land te spelen. Zijn manier van voetballen is een streling voor het oog."
Martinez ging ook in op de afwezigheid op het wedstrijdblad van Yannick Carrasco, die de voorbije dagen onzeker was, en Thibaut Courtois. "Yannick trainde gisteren mee, maar we vonden dat hij niet honderd prcent was voor de wedstrijd. Thibaut werd vanochtend wakker met lichte schouderpijn. Normaal ging hij spelen maar we wilden geen risico nemen en gunden hem rust. Het lijkt mij een blessure die na twee à drie dagen voorbij is."
Na drie duels staan de Duivels met zeven punten aan kop, voor Tsjechië (4 ptn), dat na een late goal in Wales (1-0) verloor. Wales en Wit-Rusland (elk 2 wedstrijden) volgen met drie punten, voor een puntenloos Estland (2 wedstrijden).