Toma Nikiforov heeft vandaag op het Grand Slam judotoernooi in de Georgische hoofdstad Tbilisi brons veroverd in de klasse tot 100 kg.
De Brusselaar, nummer 24 op de ranking, versloeg de Zweed Joakim Dvarby (IJF 29) met waza-ari. Het is de zevende keer dat Nikiforov op het podium staat van een Grand Slam. De vijfhonderd punten die hij scoort zouden voldoende moeten zijn voor een stek in de top twintig op de wereldranglijst, die rechtstreekse kwalificatie voor Tokio oplevert.

Eerder op de dag won Nikiforov zijn drie groepswedstrijden tegen achtereenvolgens de Kroaat Zlato Kumric (IJF 36), de Pool Oleksii Lysenko (IJF 69) en de Georgiër Onise Saneblidze (IJF 52) met ippon. In de halve finale ging hij na iets minder dan twee minuten met ippon onderuit tegen thuiskamper Ilia Sulamanidze (IJF 46).

Begin maart won Nikiforov het Grand Slam-toernooi in het Oezbeekse Tasjkent, zijn eerste eindzege in een evenement van dit niveau. De Europese kampioen van 2018 veroverde (eerder) ook al twee keer zilver en drie keer brons op een Grand Slam.

Sophie Berger (IJF 40) verscheen vandaag als tweede Belg op de tatami in Tbilisi. In de min 78 kg verloor ze haar eerste kamp met ippon van de Sloveense Patricija Brolih (IJF 56).

Gisteren won België twee medailles. Sami Chouchi (-81 kg) pakte goud, Gabriëlla Willems (-70 kg) was goed voor brons.