Met een zakelijke 3-1 zege tegen Wales zijn de Rode Duivels woensdagavond in Leuven goed begonnen aan hun kwalificatiecampagne voor het WK 2022 in Qatar. "We hebben veel vertrouwen in eigen kunnen", verklaarde Jan Vertonghen na afloop. "We panikeerden niet na het tegendoelpunt", vulde Youri Tielemans aan.
Toen Harry Wilson in de elfde minuut de score opende, krabden enkele Duivels zich achter de oren. Heel even leek er een herhaling van de EK-uitschakeling van 2016 in de maak. "Het was een totaal andere wedstrijd vandaag", zei Vertonghen. "Sindsdien hebben we ongelooflijk veel stappen gezet. We zijn nu een veel betere ploeg, veel rustiger en completer ook."
Het kwaliteitsverschil tussen beide teams werd nog voor de rust in de score weerspiegeld dankzij treffers van Kevin De Bruyne (22.) en Thorgan Hazard (28.). Een penaltygoal van Romelu Lukaku (73.) legde de match uiteindelijk in een beslissende plooi. "We krijgen relatief weinig goals tegen, dus het was wel wennen bij het tegendoelpunt", aldus Vertonghen. "Maar we hebben veel vertrouwen in eigen kunnen en weten dat we altijd doelpunten maken. Het is fantastisch om voorin spelers van wereldklasse te hebben."
"Iedereen op het veld heeft ervaring op hoogste niveau", vervolgde Youri Tielemans. "Dat voel je ook. We kwamen achter, maar we panikeerden niet. We bleven ons spel spelen. Onze reactie na het tegendoelpunt was positief."
Leander Dendoncker deed het volgens Vertonghen erg goed als vervanger van de geblesseerde Axel Witsel. "Al is het niet evident om Axel te vervangen. Hij is voor mij zeker één van de beste Rode Duivels van de afgelopen jaren", vertelde de verdediger van Benfica.
Zaterdag spelen de Rode Duivels in Praag tegen Tsjechië, dat met 2-6 won tegen Estland. "Tsjechië is een heel degelijke ploeg", blikte Tielemans vooruit. "Vanaf morgen focussen we op hen. Ik ken enkele Tsjechische spelers uit de Premier League. Die zijn fysiek sterk. Het zal een heel moeilijke wedstrijd worden. We moeten klaar zijn om die fysieke strijd aan te gaan."