Lee Westwood heeft met een tweede ronde van 66 slagen de koppositie veroverd op het The Players Championship golftoernooi (PGA Tour/15 miljoen dollar), dat doorgaat op de TPC Sawgrass-golfbaan in het Amerikaanse Ponte Vedra Beach (Florida).
De 47-jarige golfer, die vorig jaar nummer één werd op de European Tour-ranglijst, liep een foutloze ronde van 66 slagen waarmee hij zijn totaalscore op 135 slagen bracht, negen onder par. Westwood, in zijn loopbaan goed voor 44 overwinningen, telt één slag voorsprong op zijn landgenoot Matthew Fitzpatrick, die voor de tweede opeenvolgende dag een ronde noteerde van 68 slagen. Op twee slagen van de leider volgen de Amerikaan Chris Kirk en de Spanjaard Sergio Garcia. Laatstgenoemde, die na een openingsronde van 65 slagen de leiding waarnam, kwam op dag twee niet verder dan een ronde van 72 slagen.

Een aantal toppers en ex-winnaars konden zich niet plaatsen voor de finaleronden, onder hen de Noord-Ier Rory McIlroy, de regerende kampioen, en de Zweed Henrik Stenson.

Stand na tweede ronde The Players Championshop, Ponte Vedra Beach

1. Lee Westwood (Eng)135=69-66 -9
2. Matthew Fitzpatrick (Eng)136=68-68
3. Chris Kirk (VSt)137=72-65
. Sergio Garcia (Spa)137=65-72
5. Sungjae Im (ZKo)138=72-66
. Doug Ghim (VSt)138=71-67
. Charley Hoffman (VSt)138=70-68
. Denny McCarthy (VSt)138=69-69
. Bryson DeChambeau (VSt)138=69-69
. Brian Harman (VSt)138=67-71