De Spanjaard Sergio Garcia heeft met een stevige ronde van 65 slagen de koppositie gegrepen op het Players Championship golftoernooi (PGA Tour/15 miljoen dollar), dat wordt betwist op de TPC Sawgrass golfbaan in het Amerikaanse Ponte a Beach, Florida.
De 41-jarige Garcia, die het toernooi in 2008 op zijn palmares schreef en in 2007 en 2015 runner-up werd, liep een ronde waarin hij vier birdies en twee eagles lukte en slechts een bogey op zijn kaart moest schrijven. Garc1a, de Masters kampioen van 2017, telt twee slagen voorsprong op de Amerikaan Brian Harman. Plaats drie wordt gedeeld door de Engelsman Matthew Fitzpatrick, de Canadees Corey Conners en de Ier Shane Lowry.

De regerende kampioen Rory McIlroy had voor zijn openingsronde maar liefst 79 slagen nodig, zeven over par. Zo sloeg hij op de achttiende hole tot twee keer toe de bal in het water wat resulteerde in een quadruple bogey, vier over par. Het bracht hem niet verder dan de 139e plaats. Voor de Zweed Henrik Stenson, die zich in 2009 de beste toonde, werd het een complete afgang. De 44-jarige had zelfs 85 slagen nodig en dit nadat hij tot vier keer toe de bal in het water zag verdwijnen.

Het Players Championship, is het eerste toernooi dat vorig jaar werd getroffen door het coronavirus. Toen werd het stilgelegd na de eerste ronde.
Door de intredende duisternis moesten 21 spelers vrijdagmorgen hun tweede ronde verder afwerken.