Tim Brys en Niels Van Zandweghe, voorlopig de enige Belgische roeiers die zich al wisten te plaatsen voor de Olympische Spelen van Tokio, kregen steun vanmorgen op training van koning Filip. Met het bezoek wou de koning de twee atleten, maar ook alle Olympiërs van Team Belgium, een hart onder de riem steken tijdens hun voorbereiding van de Spelen in een heel onzekere context.
In Hazewinkel (Willebroek) hield het lichtgewicht duo, Brys en Van Zandweghe, deze voormiddag een korte training: een simulatieoefening van de eerste 500 meter van een wedstrijd. Op vraag van de roeiers gaf deze keer niet coach Frans Claes, maar de koning de start voor hun trainingswedstrijd. Parallel met de roeiers vaarde de koning mee op een motorboot terwijl hij uitleg kreeg van technisch directeuren Jan Boone en Jan Bourgois. Deze professoren verbonden aan de UGent zorgen voor de sportwetenschappelijke ondersteuning van de roeiers. Dat het heel professioneel en technisch wordt aangepakt, blijkt uit de meetapparatuur die mee aan boord zit op de twee.

Terug op het droge, aan de oever, kreeg de koning de biomechanische analyse te zien van de training. Technisch directeur Jan Boone legt uit welk doel die analyse heeft: "De dubbeltwee moet je zien als een boot met twee motoren, waarbij het belangrijk is dat die twee motoren op dezelfde manier voor vermogen en paardenkracht zorgen." Om de slagen van de roeiers zo gelijk mogelijk te krijgen, meet de meetapparatuur aan boord de krachtcurves.

De koning was onder de indruk van het feit dat Brys en Van Zandweghe bij elke roeibeweging zowel met de linker- als de rechterarm ongeveer hun lichaamsgewicht (70kg) omhoogheffen. Tijdens een race van 2000 meter doen ze dat meer dan 200 keer in zes minuten tijd. Koning Filip toonde veel waardering en wenste de roeiers succes.

Brys en Van Zandweghe waren in de wolken met het bezoek. Tim Brys vond het "super". "We hadden hem al eens ontmoet en toen vonden we hem al sympathiek en nu is dat weer zo gebleken. Hij neemt echt tijd voor u. Hij stelt correcte en goede vragen. Hij is oprecht geïnteresseerd in de roeisport." "Dit is een echte motivatie voor de laatste rechte lijn richting Tokio", vult professor trainingsleer Jan Boone aan.