Nu de druk van de ketel is en de eerste twee Belgische medailles reeds op zak zijn, dient er zich zaterdag een nieuwe medaillekans aan voor ons land op het EK indooratletiek in het Poolse Torun, dat zijn voorlaatste dag ingaat.
In het avondprogramma is het dan uitkijken naar de 1.500m van Elise Vanderelst. De Belgische recordhoudster finishte vrijdag in de eerste reeks als derde in 4:10.49. Ze moest de Britse Holly Archer (4:09.77) en de Duitse Gesa-Felicitas Krause (4:09.92) laten voorgaan. Uiteindelijk werd Vanderelst nog opgevist met de beste verliezende tijd, zelfs de vijfde tijd van alle deelneemsters, en dat laat het beste verhopen voor de finale. Met een tijd in de buurt van haar kersvers Belgisch record behoort een medaille tot de mogelijkheden.
In het ochtendprogramma zijn Kobe Vleminckx en Gaylord Kuba Di Vita in de 60 meter bij de mannen de eerste Belgen die zaterdag in actie komen. Kuba Di Vita zit dan in de zesde reeks in baan 2, Vleminckx zit in baan 5 van de zevende reeks. De top twee en de beste zes verliezende tijden stoten door naar de halve finales, die zaterdagmiddag op het programma staan. De finale is voor zondag.
Nadien is het aan Isaac Kimeli om zich te bewijzen in de reeksen van de 3.000m. Voor de 26-jarige afstandsloper van OEL gaat het snel: pas eind januari liep hij de eerste indoorwedstrijd in zijn carrière, een tweetal weken later zette hij in Gent 7:44.17 op de tabellen, een persoonlijk record en de op een na snelste Belgische tijd aller tijden. De enige Belg die ooit sneller ging dan Kimeli is de op doping betrapte Mohammed Mourhit. Zijn Belgisch record staat op 7:38.94. Kimeli mikt in Torun dan ook resoluut op een plaats in de finale. Robin Hendrix en John Heymans hopen eveneens de eerste ronde te overleven.
In de 60m horden verdedigen oudgediende Eline Berings en Anne Zagré de Belgische kleuren. Voor hordeloopster Berings zal het EK in Torun het laatste indoorkampioenschap in haar carrière worden. De 34-jarige Berings staat er voor het eerst sinds het EK outdoor van 2018 aan de start van een groot toernooi. Een jaar later zag ze haar seizoen grotendeels in het water vallen door een blessure, in 2020 sloeg het coronavirus wereldwijd toe. Eline Berings is met haar 34 lentes de op een na oudste atlete in de dertigkoppige Belgische selectie, enkel polsstokspringster Fanny Smets is een maandje ouder. Smets gaat zaterdagavond aan de slag in de finale.
In het avondprogramma zitten ook de halve finales van de 800m, met daarin twee Belgen: Vanessa Scaunet, die zich enigszins verrassend plaatste, en Eliott Crestan, een outsider voor de medailles die vrijdag zijn reeks overtuigend won.