Vanessa Scaunet plaatste zich vandaag voor de halve finales van de 800m op het EK indooratletiek in het Poolse Torun. Mirte Fannes wist zich net niet te kwalificeren.
De Belgische deelneemsters in de 800m presteerden boven de verwachtingen in de Torun Arena. Scaunet bikkelde in de vierde reeks met Hedda Hynne voor de derde plaats. Uiteindelijk finishte ze in 2:06.44 en kon ze de Noorse met twee honderdsten van een seconde achter zich houden.

"Het ging nochtans niet helemaal zoals gepland, normaal moest ik vooraan zitten, maar ik kwam helemaal achteraan terecht", gaf Scaunet na afloop toe. "Ik weet van mezelf dat ik dan gewoon rustig moet blijven en dat er dan wel een kans komt in de wedstrijd. De groep bleef compact, er viel geen gat. De snelste meisjes zaten bij mij in de buurt: toen zij versnelden ben ik in hun spoor gevolgd en in de laatste ronde heb ik alles gegeven om zo als derde over de streep te komen. Ik was niet helemaal zeker, want ik had me echt wel over de streep gegooid. Pas toen ik mijn naam zag staan op het bord, kwam de verlossing."

Scaunet verbaasde zichzelf met een plaats in de halve finales. "Op voorhand dacht ik, toen ik mijn reeks zag, dat het moeilijk zou worden. Die meisjes hadden vorige zomer heel snel gelopen. Het geloof in mezelf was er wel, want de laatste trainingen die ik gedaan heb, waren echt heel goed en daar zat heel veel snelheid op, dus ik wist wel dat ik een hele snelle laatste ronde in de benen had. Met Hedda Hynne heb ik er daar een van de favorieten uitgelopen."

De halve finales vinden morgenavond plaats. "Het valt af te wachten hoe mijn lichaam zal herstellen. Ik ben het ook niet gewoon van zoveel wedstrijden te doen na elkaar, ook op training doen we dat nooit. In principe moet ik zelfs nog sneller kunnen dan vandaag (PB en SB: 2:04.61, red). Ik voel dat er wel nog marge op zit."

In de tweede reeks kwam Fannes na een uitstekende race drie honderdsten tekort om zich bij de beste drie te scharen. Ze finishte in 2:05.65 en moest nipt de Zwitserse Selina Rutz-Büchel (2:05.62) voorlaten. "Het was een race met een leuk gevoel. Die eerste drie ronden voelden echt makkelijk aan. Ik wist dat ik bij een versnelling zou kunnen aansluiten. Ik was ook mee, maar langs de binnenkant en dan riskeer je dus ingesloten te zitten", analyseerde de 22-jarige Fannes na afloop.

"Stom van mezelf dat ik me nog laat insluiten, want we hadden dat op voorhand besproken, maar toch was het zo. Ik was toen echt uit mijn lood geslagen. Nadien kon ik me wel nog enigszins herstellen. Dit is een leerschool voor de volgende keer. Het is echt jammer, want ik voelde dat het er wel inzat."

Met een bijna perfecte wedstrijd op haar eerste EK kan Mirte Fannes terugblikken op een geslaagde introductie bij het grote publiek. "Ik heb vandaag mijn naam toch wel gemaakt, hoop ik, want ik ben nog nieuw in de sport. Nu kijk ik enorm uit naar de zomer, met het EK voor beloften. Dat is het hoofddoel, dit was genieten en nu ben ik klaar om voor de zomer te werken. Op dat EK mik ik toch echt wel op het podium."