Stijn Baeten plaatste zich donderdag op het Europees kampioenschap atletiek indoor in het Poolse Torun voor de finale van de 1.500 meter.
Baeten finishte in de vierde reeks als vierde in 3:40.40, de vierde tijd van de niet rechtstreeks geplaatsten en de tiende tijd op twaalf finalisten. "Op voorhand wist ik dat het heel moeilijk ging worden voor een finale, want op 51 deelnemers mogen er maar twaalf naar de finale. Ik wist dat ik een hele goede dag moest hebben en dat alles moest meezitten in de reeksen. Dat is zoals een winnend lotje hebben bij de loterij. En vandaag had ik er eentje, alles verliep volgens plan", vertelde Baeten in de mixed zone.
Vooraf werd er nochtans niet meteen een finaleplaats voorspeld. "Ik had de 24e tijd van alle deelnemers gelopen, maar ik wist van mezelf dat ik sindsdien heel wat vooruitgang geboekt had. Ik achtte me dus op voorhand wel in staat een finaleplaats te halen, maar dat blijft altijd wel gokken. Je moet in topvorm zijn en dan ook nog eens de vorm van de dag hebben. De puzzelstukken vielen gewoon in elkaar vandaag."
Baeten liep in de Torun Arena bijna de perfecte race, in de loodzware 1.500m. "Ik zat meteen achter Marcin Lewandowski en die man heeft zo veel ervaring. Ik wist dat ik hem moest volgen, dat hij ruimte zou maken. Het was proberen meeglippen, waar hij glipte, en op het einde moest ik hem laten gaan, want zijn eindschot is nu eenmaal niet dat van mij. Maar het was genoeg voor de verliezende tijden, zo bleek. Ik had het misschien liever niet zo spannend gemaakt. Ik heb gelopen tot over de meet, want ik wist dat elke tiende van een seconde telde."
In de finale zijn Lewandowski en Jakob Ingebrigtsen twee van de tegenstanders. Dat was ook de top twee van het vorige EK indoor in Glasgow. "Dat is een klein wereldkampioenschap waar ik vrijdag tegen zal lopen en dat op mijn eerste seniorenkampioenschap. Ik ga ervan genieten. Presteren zal er hopelijk ook nog wel inzitten, maar toch vooral genieten."