De Belgian Tornados zijn zondagavond op de slotdag van het EK indooratletiek in het Poolse Torun titelverdediger op de 4x400m bij de mannen.
Het EK indoor is voor de Tornados al jarenlang een succesverhaal, sinds 2011 grepen ze slechts één keer naast eremetaal. Dat was in 2013 in het Zweedse Göteborg. De medailleteller staat intussen op vier, met naast twee keer goud (2019 en 2015), ook nog zilver (2017) en brons (2011).

Ook deze keer zijn ze favoriet voor het goud. De Borlées maken er dan ook geen geheim van dat ze uit zijn op een nieuwe Europese titel. Toch zijn ze op hun hoede voor de concurrentie in dit olympische jaar. "Dit worden voor ons misschien wel de moeilijkste Europese indoorkampioenschappen ooit", bekende specialist Kevin Borlée, die net als zijn broer Jonathan voor zijn eerste wedstrijd van het seizoen staat. "Er staan enorm veel goeie lopers aan de start, die vaak ook meedoen aan de individuele 400m. Het wordt interessant om te zien hoe de race fysiek en tactisch zal verlopen. Het is echt de eerste keer dat er zo veel sterke teams aan de start staan. Gezien onze ervaring en ons palmares zal iedereen wel naar ons kijken."

Het palmares van de Tornados puilt uit met EK- en WK-medailles, zowel indoor- als outdoor. Het enige wat nog ontbreekt, is olympisch eremetaal. "Dat is dan ook het hoofddoel dit seizoen", vulde Jonathan Borlée verder aan. "Het is lang geleden dat ik me nog zo goed gevoeld heb op training. De voorbereiding verloopt dan ook erg goed en ik ben tevreden met waar ik sta, al ben ik nog niet waar ik moet zijn voor de Spelen."

Met Dylan Borlée, Alexander Doom en Christian Iguacel starten er ook drie Tornados in de individuele 400m. Zij werden gedelibereerd door de atletencommissie. Die individuele 400m zal met argusogen gevolgd worden, want op basis daarvan zal coach Jacques Borlée knopen doorhakken voor de plaatsen bij de Tornados en de startorde. Daarnaast is het ook belangrijk dat er ritme kan opgedaan worden met het oog op de Spelen. Dylan Borlée start vrijdagvoormiddag in baan 3 van de eerste reeks, Iguacel in baan 4 van de derde reeks en Doom in baan 3 van de vierde reeks. De top twee stoot telkens door naar de halve finales.

Dylan Borlée, in 2015 in Praag nog goed voor zilver, bleef in het seizoensbegin onder de verwachtingen. Wat op training klaarblijkelijk wel lukte, kende geen vervolg in wedstrijden, al was er vorige week wel verbetering merkbaar in Madrid, waar hij zijn seizoensbeste op 47.08 zette, nog steeds meer dan driekwart van een seconde trager dan de 46.25 die hem in Praag zilver opleverde. "De verhoopte chrono's kwamen er inderdaad niet uit, al zorgde Madrid wel voor wat gemoedsrust. Ik denk dat het mijn dieselmotor is, die niet op toerental was, maar wel steeds warmer wordt. Ik denk dat de vorm dus wel in stijgende lijn zit, al is het dus wel nog wachten op die geweldige chrono."

Voor de 23-jarige Doom en de één jaar oudere Iguacel is Torun het eerste grote internationale toernooi bij de senioren. Zij zullen moeten bikkelen voor de laatste plaats bij de Tornados. Met een Belgische titel op zak in een persoonlijk record van 47.00 ligt Doom daarvoor momenteel nipt in poleposition, Iguacel liet eerder in Gent een persoonlijk record van 47.16 op de tabellen zetten.