Met de Belgian Cheetahs, de 4x400m-aflossingsploeg bij de vrouwen, grepen ze in extremis naast een startbewijs voor het EK indooratletiek, dat vanavond van start gaat in het Poolse Torun, en dus moeten Cynthia Bolingo, Camille Laus en Hanne Maudens vrijdagvoormiddag aan de bak in de reeksen van de individuele 400m.
De 28-jarige Bolingo kroonde zich onlangs in Louvain-la-Neuve tot Belgisch kampioene en met een tijd van 52.72 dook ze toen één honderdste onder de EK-limiet. Camille Laus (52.79) en Hanne Maudens (53.52) werden wat later gedelibereerd door de atletencommissie. Bolingo start in de derde reeks in baan 3, Laus in de tweede reeks in baan 3 en Maudens in baan 2 van de vijfde reeks. De top twee van elk van de zeven reeksen en de beste vier verliezende tijden plaatsen zich voor de halve finales van vrijdagavond. De finale vindt zondagavond plaats.

Bolingo zorgde twee jaar geleden in Glasgow nog voor de verrassing door op de individuele 400m zilver te veroveren. Dat deed ze toen in Schotland in een tijd van 51.62, een Belgisch indoorrecord, negen tienden van een seconde sneller dan haar huidige seizoensbeste. De drievoudige Belgische indoorkampioene heeft dan ook een lange periode met aanhoudende achillespeesklachten achter de rug en was aanvankelijk van plan om de individuele 400m links te laten liggen, totdat bleek dat de Cheetahs naast de kwalificatie hadden gegrepen. "Ik sta hier omwille van meerdere redenen", vertelde ze tijdens een digitaal persmoment. "Op medisch vlak heb ik bevestiging gekregen dat er geen probleem meer zou mogen zijn. Daarnaast zijn er niet heel veel internationale competities. Ik wil dan ook ritme opdoen, zeker na die lange afwezigheid. Dat is belangrijker dan het resultaat op dit kampioenschap. Ik wil op de eerste plaats een goeie race neerzetten, zonder me te veel te fixeren op een specifieke chrono."

Voor Camille Laus is het nog maar haar tweede internationale kampioenschap in de individuele 400m. Op het EK outdoor van 2018 in Berlijn strandde ze in de halve finales. "Ik had er eigenlijk niet meer op gehoopt, want voordien werd je nooit opgevist als je geen minima had gelopen. Het was dus echt een grote verrassing. Op de eerste plaats wil ik hier nog wat ervaring opdoen. Ik wil een goeie race neerzetten, zonder fouten deze keer. Ik wil hier begin volgende week kunnen vertrekken, zonder spijt te moeten hebben. Dit jaar heb ik al te veel technische en tactische blunders gehad en dat geeft allemaal geen vertrouwen. Maar ik weet wel dat de goeie benen er zijn en dat er dus iets inzit. Ik hoop dus vrijdag een cleane race neer te zetten. Met 52.79 heb ik in Metz mijn persoonlijk record aangescherpt en dat geeft aan dat het niveau dus wel goed zit, zelfs beter dan in andere jaren."

Voormalig meerkampster Hanne Maudens staat voor de eerste keer aan de start van een individueel loopnummer op een groot toernooi. "Ik had echt niet verwacht dat ik met deze tijd zou mogen meedoen. Ik had me voorbereid op de aflossing, dus op zich ben ik er wel klaar voor. Mijn ambitie is duidelijk: een plaats in de halve finales en het zou leuk zijn als ik mijn persoonlijk record nog eens kan verbeteren. Ik mik op een snelle start en dan heb ik hopelijk iemand om naartoe te lopen."