Ondanks alle coronaproblemen die de wereld in zijn greep houden, hebben ze bij de Amerikaanse NBA-competitie beslist om de All Star Game van dit jaar toch gewoon te laten doorgaan. Het moet voor extra spektakel en plezier zorgen in deze barre tijden.
De knoop is doorgehakt. De 70ste All Star Game in de NBA zal wel degelijk plaatsvinden op 7 maart in Atlanta, waar de Hawks hun thuisbasis hebben. Ondanks de nog steeds heersende gezondheidscrisis vanwege de coronapandemie werd er toch besloten de All Star Game te laten doorgaan in de State Farm Arena.

Naast de All Star Game zullen overigens nog drie evenementen plaatsvinden: de 3-Point Contest, de Skills Challenge en de Slam Dunk.

NBA pareert kritiek

Dat de NBA All Star Game gewoon doorgaat, stuit echter op kritiek van verschillende sterspelers. Zij zien het tijdens de coronapandemie niet zitten om de exhibitiewedstrijd te spelen. Eerder lieten onder meer LeBron James, Kawhi Leonard, Giannis Antetokounmpo en James Harden weten dat ze tijdens de coronapandemie geen zin hebben in een All Star Game, gezien ook de drukke kalender en de korte rustperiode na de play-offs van 2020.

"We weten allemaal waarom we moeten spelen: het gaat puur om geld", sneerde Kawhi Leonard (LA Clippers). "Geld gaat niet boven onze gezondheid."

Alle spelers die deelnemen aan de All Star Game kunnen er echter wel op rekenen dat er privévervoer zal geregeld worden, zo meldde de NBA. Er zal een ‘minibubbel’ voor spelers en coaches gecreëerd worden in één hotel. Verder zal er intens getest worden.

Team LeBron versus Team Durant

Kritiek of niet, sommige van bovengenoemde spelers zullen wel degelijk aantreden in de All Star Game. Twee teams werden gemaakt met als aanvoerders LeBron James voor de Western Conference en Kevin Durant voor de Eastern Conference.

Aan de zijde van James (LA Lakers) zullen Stephen Curry (Golden State Warriors), Luka Doncic (Dallas Mavericks), Nikola Jokic (Denver Nuggets) en Kawhi Leonard (LA Clippers) staan. Durant zal echter niet zelf kunnen spelen. De speler van Brooklyn Nets blesseerde zich en zal vervangen worden door Domantas Sabonis van Indiana Pacers. De Litouwer wordt echter een vervanger, het is Jayson Tatum van Boston Celtics die in de startende ploeg begint. Tatum zal geflankeerd worden door Kyrie Irving (tevens Brooklyn Nets), Bradley Beal (Washington Wizzards), Giannis Antetokounmpo (Milwaukee Bucks) en Joel Embiid (Philadelphia 76ers).

Wie evenzeer de All Star Game aan zijn neus ziet voorbijgaan, is Anthony Davis. In zijn plaats werd Devin Booker geselecteerd.

De teams

Western Conference
Startploeg: Stephen Curry (Warriors), Luka Doncic (Mavericks), LeBron James (Lakers), Kawhi Leonard (Clippers) en Nikola Jokic (Nuggets).
Vervangers: Chris Paul (Suns), Damian Lillard (Blazers), Donovan Mitchell (Jazz), Paul George (Clippers), Zion Williamson (Pelicans), Devin Booker (Suns) en Rudy Gobert (Jazz).

Eastern Conference
Startploeg: Kyrie Irving (Nets), Bradley Beal (Wizards), Jayson Tatum (Celtics), Giannis Antetokounmpo (Bucks) en Joel Embiid (Sixers).
Vervangers: Ben Simmons (Sixers), James Harden (Nets), Zach LaVine (Bulls), Jaylen Brown (Celtics), Domantas Sabonis (Pacers), Julius Randle (Knicks) en Nikola Vucevic (Magic).

Het programma van de 70ste NBA All Star Game

00u30: Skills Challenge, gevolgd door de 3-Point Contest
02u00: All Star Game, met tijdens de pauze de Slam Dunk.

Kijk op maandag 8 maart naar de 70ste NBA All Star Game via kanaal 2 van Eleven Sports, beschikbaar in het All Sports-pakket van Proximus Pickx.