Wie volgt Nadal en Barty op Roland-Garros?

Aanstaande maandag begint Roland-Garros met de kwalificatierondes, alvorens echt van start te gaan op 27 september. Het belooft dit jaar een speciale editie te worden vanwege een reeks maatregelen om het coronavirus in te dijken en de afwezigheid van enkele sterspelers.

Zal Nadal zegevieren?

Bij de mannelijke deelnemers in Rafael Nadal de grote favoriet, maar het is maar de vraag of hij zijn favorietenrol kan waarmaken. De 34-jarige Spanjaard heeft immers veel minder wedstrijden kunnen spelen dan zijn rivalen en is bovendien woensdag pas in competitie teruggekeerd op het toernooi in Rome. Hij heeft zich sinds februari, na zijn titel in Acapulco, amper op een tenniscourt getoond. Mogelijk kan dit gebrek aan voorbereiding zich wraken bij Nadal, in tegenstelling tot zijn goed geoefende rivaal Novak Djokovic.
 
De Serviër, die twee grandslamtitels minder heeft dan Roger Federer, ziet misschien een herkansing in Roland-Garros. Djokovic kon immers niet de US Open afmaken; hij werd gediskwalificeerd nadat hij in de achtste ronde per ongeluk een bal naar een grensrechter gooide. Ten slotte is er nog een andere kaper op de kust: de erg fitte Oostenrijker Dominic Thiem.
 
De 27-jarige Oostenrijker, die afgelopen zondag de US Open won, worstelde de afgelopen twee jaar meerdere malen tegen Rafael Nadal in de finale van Roland-Garros. Nu Thiem zijn eerste grandslamtitel achter de rug heeft, wordt de druk op de nummer 3 van de wereld misschien iets minder en kan hij zo wat losser spelen.
 
Andere kanshebbers voor een titel bij de mannen zijn Alexander Zverev, finalist in de US Open, Stefanos Tsitsipas en Stanislas Wawrinka.

Serena Williams aast opnieuw op grandslamoverwinning

Bij de dames liggen alle kansen open. We hoeven alvast niet te rekenen op de Australische titelverdedigster Ashleigh Barty. Ze zal de oversteek naar Parijs niet maken vanwege het hoge risico op coronabesmettingen in Frankrijk. Eveneens afwezig is de Japanse Naomi Osaka, winnares van de afgelopen US Open. Zij worstelt momenteel met een aanhoudende dijbeenblessure.
 
Tenzij ze afzegt zal Simona Halep, tweede van de wereld, als favoriet aantreden in Parijs. De Roemeense is op vertrouwd terrein; ze won het Franse toernooi immers al in 2018 en zou graag een vierde finale met succes afwerken. Wie we ook in de gaten moeten houden, is de Wit-Russische Victoria Azarenka. Ze maakte een heel goede beurt in de finale van de US Open en deed het ook goed in het toernooi van Cincinatti, dat dit jaar naar New York is verhuisd.
 
Bij de vrouwen maken Karolína Plíšková, Sofia Kenin, Marketa Vondrousova, finalist van vorig jaar of Garbine Mururuza, winnaar in 2016, ook een kans op een titel in Parijs.
 
Om de indrukwekkende rij vrouwen af te sluiten, mogen we natuurlijk niet Serena Williams vergeten. De nummer 9 van de wereld is na haar uitschakeling in de halve finale van de US Open vastberaden om in Parijs een 24ste grandslamoverwinning te halen. Ze lijkt goed in vorm maar is vooral erg gemotiveerd om een ??grandslamtitel te behalen, iets wat ze sinds de Australian Open in 2017 niet meer heeft gedaan.

Raakt een Belg tot in de finale?

Aan Belgische zijde keert David Goffin terug uit Amerika, waar hij de achtste finale van de US Open bereikte. Ter (niet ideale) voorbereiding op zijn gravelseizoen speelde de Luikenaar in Rome, waar hij in de eerste ronde werd uitgeschakeld door Martin Cilic met 6-2, 6-2. Het is verder nog maar de vraag of Kimmer Coppejans en Ruben Bemelmans de kwalificaties overleven.
 
Bij de Belgische vrouwen verloor Elise Mertens de US Open in de kwartfinales, niet bepaald een slechte prestatie. In Parijs krijgt Mertens het gezelschap van Kirsten Flipkens, Alison Van Uytvanck en Greet Minnen. Yanina Wickmayer en Ysaline Bonaventure zijn nog niet zeker, ze moeten eerst nog de kwalificaties doorlopen.
 
Ten slotte moeten we nog Kim Clijsters vermelden. Helaas zullen we geen "Kimback" zien op Roland-Garros, want onze voormalige nummer 1-speelster concentreert zich liever op de trainingen.

Volg Roland Garros van 27 september tot en met 11 oktober elke dag lang op Eurosport 2, beschikbaar in het All Sports-pakket van Proximus Pickx.

Music Maestro

Bekijk alles

Sport in de kijker

Bekijk alles

Focus op films, series & tv

Bekijk alles

Nieuws van het esport-front

Bekijk alles

Top