Weekly portrait: spotlight on ... Pieter Timmers

Nu de Olympische Spelen uitgesteld zijn tot een nader te bepalen datum ten laatste in de zomer van 2021, dreigt een afscheid in mineur voor Belgisch topzwemmer Pieter Timmers. De 32-jarige zilverenmedaillewinnaar van Rio wou in Tokio nog een laatste keer zijn kunnen tonen, maar ziet een jaar uitstel niet zitten. Een portret van de vaandeldrager van de Belgische zwemfederatie.
Weekly portrait: spotlight on ... Pieter Timmers © Belga/AFP

Pieter Timmers zag op 21 januari 1988 het levenslicht in het Limburgse Neerpelt. Het uithangbord van het Belgische zwemmen leek lange tijd niet voorbestemd voor een grote carrrière. Bij de jeugd zwom hij eerder anoniem rond.

Pas in 2009, op 21-jarige leeftijd, toen Timmers naar Eindhoven trok, kwam zijn carrière echt in een stroomversnelling. Het was in diezelfde stad dat de ranke zwemmer in 2010 op 22-jarige leeftijd zijn internationale debuut maakte op de Europese kampioenschappen kortebaanzwemmen op wat later zijn favoriete afstanden zouden worden: de 100 en 200 meter vrije slag.

In 2011 verhuisde Timmers naar Antwerpen om daar samen met topcoach Ronald Gaastra aan een mooi parcours te schrijven. Datzelfde jaar vierde hij ook zijn debuurt op zijn eerste WK in het Chinese Sjanghai.

Veelbelovende start

Veelbelovende start © Belga

In de daaropvolgende jaren zou Timmers stilaan zijn prijzenkast aanvullen. Tijdens de Olympische Spelen van Londen in 2012 schreef de Limburger Belgische sportgeschiedenis, door zich samen met Dieter Dekoninck, Jasper Aerents en Emmanuel Vanluchene als eerste Belgische estafetteteam ooit  te plaatsen voor de olympische finale, waarin ze uiteindelijk achtste en laatste werden.

Datzelfde jaar etaleerde de vrijeslagspecialist ook zijn hoogvorm op het EK kortebaan in het Franse Chartres, waar hij met twee medailles en acht Belgische records op zak huiswaarts mocht keren. Later zou hij daar nog 4 medailles op het EK kortebaan aan toevoegen.

Succesvolle carrière, ondanks blessurelast

Succesvolle carrière, ondanks blessurelast © Belga

De carrière van de protégé van Ronald Gaastra liep echt nooit van een leien dakje. Vooral het EK zwemmen bleek vaak de grote boeman te zijn. In aanloop naar het EK 2012 in Debrecen moest de zwemmer afrekenen met een maag-darminfectie, waardoor hij buiten de medailles viel. Tijdens de voorbereiding van het EK in Berlijn twee jaar later liep Timmers een klaplong op. Toch weerhield hem er dat niet van om een nieuw Belgisch record te zwemmen op de 200 meter vrije slag en een wereldchrono van 1.45.17 te laten noteren in de estaffeterace van de 4x200 meter vrije slag, wat ons land een bronzen medaille opleverde.

2016 werd het gloriejaar voor onze beste Belgische zwemmer van het moment. In het Estádio Aquático Olímpico in het Braziliaanse Rio tijdens de Olympische Spelen viel alles in zijn plooi. Met een tijd van 48.46 plaatste Timmers zich met de negende tijd van alle deelnemers voor de halve finales. Daarin zwom hij in 48.14 naar een zesde plaats - goed voor een finale. Op 11 augustus was het tijd voor zijn moment de gloire. In de finale van het koninginnenummer - de 100 meter vrije slag - zwom Timmers de wedstrijd van zijn leven. 47.80 seconden later tikte hij in een Belgisch record als tweede aan, na de Australiër Kyle Chalmers. Na het olympische goud van Fred Deburghgraeve de beste prestatie van een Belgische mannelijke zwemmer ooit op de Olympische Spelen.

Hersenvliesontsteking en afscheid in mineur

Hersenvliesontsteking en afscheid in mineur © Belga

Timmers wou zijn bloedvorm dat jaar ook etaleren op het EK in Londen. Maar door een slechte nachtrust kwam hij in de finale van de 100 meter niet verder dan een vijfde plaats. Met de estafetteteams wist Timmers wel een zilveren medaille op de 4x200 en een bronzen op de 4x100 mee naar huis te nemen. De individuele bekroning zou twee jaar later moeten volgen, op het EK in Glasgow, maar opnieuw speelde het noodlot zijn rol. Timmers werd geveld door een hersenvliesontsteking en moest verstek laten gaan.

En nu gooit het coronavirus dus roet in het eten. De 32-jarige zwemmer had de Olympische Spelen in Tokio in 2020 namelijk met stip genoteerd om nog één keer te schitteren, voor hij zijn zwembroek definitief zou opbergen. Nu de Spelen alvast uitgesteld zijn tot een nader te bepalen datum en ten laatste in de zomer van 2021, is de kans reëel dat Timmers een afscheid door de grote poort door zijn neus geboord ziet. De zwemmer was zich namelijk al volop aan het voorbereiden op zijn na-carrière, met de zorgen voor dochtertje Jutta die met slaapproblemen kampt.

Zijn afscheid met een jaar uitstellen ziet Timmers niet zitten. Als de Spelen dit najaar zouden plaatsvinden, zou hij misschien wel nog eens de nodige flexibiliteit willen tonen.

En als back-up is er het EK in Boedapest. Wegens COVID-19 werd dat uitgesteld naar augustus. Als het virus tegen die datum ingeperkt lijkt, is dat misschien het ideale platform voor Timmers om eindelijk die felbegeerde gouden medaille te pakken te krijgen en zo toch een afscheid in stijl gestalte te geven.

Music Maestro

Mijn quarantaine-dag: Chantal Acda geeft enkele tips om deze coronatijden door te komen

Om de coronaquarantaine iets draaglijker te maken, schotelt Proximus Pickx jou een nieuwe rubriek voor. In 'Mijn quarantaine-dag' vragen we bekende en iets minder bekende artiesten/muzikanten/acteurs

AB Canapé: Intergalactic Lovers verovert harten

Door het coronavirus moeten we allemaal in ons kot blijven. Om de pijn wat te verzachten en om de tijd te vullen, kan je dankzij AB Canapé concerten herbekijken vanuit je zetel. Deze concerten worden

Deze muzieksterren overleden afgelopen maand (maart 2020)

Maart was opnieuw een maand waarin we afscheid moesten nemen van een paar grote muziekhelden. Een overzicht van de legendes die in de voorbije maand overleden.

Liesbeth List: een ode aan de Grootste Dame van het Nederlandse lied

Op woensdag 25 maart overleed de Nederlandse zangeres Liesbeth List. De 'Grande Dame' van het Nederlandse chanson maakte de muziek van Theodorakis en Jacques Brel toegankelijk voor het Nederlandstalig

AB Canapé: poëtische raps met Brihang

Door het coronavirus moeten we allemaal in ons kot blijven. Om de pijn wat te verzachten en om de tijd te vullen, kan je dankzij AB Canapé concerten herbekijken vanuit je zetel. Deze concerten worden

Drie hits ter ere van Mariah Careys 50ste verjaardag

Driewerf hoera! Popzangeres Mariah Carey blaast vandaag 50 kaarsjes uit. Reden genoeg om eens te grasduinen in het rijke muzikale oeuvre van de zangeres met de engelenstem.

Clip van de week: Is Everybody Going Crazy?

Het zijn bizarre tijden omwille van het coronavirus. In heel wat landen ligt het sociale leven helemaal plat. Ook wij Belgen worden gevraagd “in ons kot” te blijven. Onze ‘lockdown light’ loopt nu al

Muziek in tijden van corona: klassiek bij je thuis

Concerten bij je thuis! De komende weken kan je van de nood een deugd maken en je woonkamer omtoveren tot een heuze concertzaal. Maar liefst veertien Europese klassieke concertzalen gaan de komende ti

Deze 5 muziekpodcasts moet je zeker gehoord hebben

Podcasts zijn de laatste jaren opnieuw heel populair. Het format biedt luisteraars niets dan voordelen: je kan een programma beluisteren waar en wanneer je wilt, en de kwaliteit van veel uitzendingen

Deze vijf lentehits sleuren je door de lockdown

Vergeet corona en lockdowns: dit zijn de hits die u door deze ellendige periode zullen sleuren. Draaien aan die volumeknop, en meebrullen maar!

Clip van de week: Love Lockdown

Het zijn bizarre tijden omwille van het coronavirus. In heel wat landen ligt het sociale leven helemaal plat. Ook wij Belgen worden gevraagd “in ons kot” te blijven. Ook al spreekt de Belgische regeri

"Live 4 Quarantine": pik topconcerten mee vanuit jouw zetel

De coronapandemie treft naast gewone mensen ook talloze artiesten. Dat weerhoudt enkelen er echter niet van om met vernuftige oplossingen op de proppen te komen. Zo bieden een aantal artiesten livestr

Sport in de kijker

Uitgelicht: 5 masterclasses van Kylian Mbappé

Nu de coronapandemie de sportwereld een halt heeft toegeroepen en alle sportmanifestaties de komende weken uitgesteld of afgelast zijn, gooit Proximus Sports het over een andere boeg. Elke dag pikken

Hoezo corona? In Wit-Rusland wordt er nog gevoetbald

Ook al is het leeuwendeel van de internationale voetbalcompetities tot stilstand gekomen omwille van Covid-19, toch zijn er nog enkele die van geen wijken willen weten. Zo wordt er nog gevoetbald in W

One day, two goals: Maradona ontbindt zijn goddelijke duivels tegen Engeland

Mexico ‘86 zal voor eeuwig in het geheugen van de Belgische supporters gegrift staan, dankzij het fabuleuze parcours van de Rode Duivels. Bij de rest van de wereldbevolking zou het WK vooral herinneri

On this day: Billie Jean King beëindigt impressionante zegereeks van Margaret Court

Met de Amerikaanse Billie Jean King en de Australische Margaret Court geven we u twee namen die het vrouwentennis domineerden in de jaren 60 en 70. Deze dames, met twee zeer verschillende karakters, z

Uitgelicht: 5 masterclasses van Jonathan David

Nu de coronapandemie de sportwereld een halt heeft toegeroepen en alle sportmanifestaties de komende weken uitgesteld of afgelast zijn, gooit Proximus Sports het over een andere boeg. Elke dag pikken

One day, one goal: de schicht van Marco van Basten

Op 25 juni 1988 kroonde Nederland zich tot Europees kampioen. Het werd voor Oranje de eerste en enige triomftocht ooit in het mondiale voetbal. Nederland haalde het in de finale van de toenmalige Sovj

On this day: drama voor de Belgische autosport

Jacky Ickx is de meest succesvolle Belgische autocoureur aller tijden. Maar in 1969, toen Jacky Ickx zijn eerste van zes overwinningen in de 24 uur van Le Mans boekte, kwam er ook een einde aan de bel

Basket Day: Focus op de EuroMillions Basketbal League

Omwille van de Covid-19-pandemie zijn alle sportevenementen geannulerd of uitgesteld voor de komende weken. In afwachting van de terugkeer van de grote wedstrijden past Proximus Sports de programmerin

One day, one goal: Iniesta schiet Barcelona van de hemel naar de hel

6 mei 2009 is tot op vandaag een dag die de fans van Chelsea liever zouden vergeten. Die dag leken de Blues op weg naar de finale van de Champions League, tot ene Andrés Iniesta in de laatste minuten

On this day: de geboorte van Igor Astarloa

Ex-wielrenner Igor Astarloa mag vandaag 43 kaarsjes uitblazen. De Spaanse baroudeur beleefde tussen de jaren 2000 en 2009 enkele mooie triomftochten, niet in het minst een wereldtitel op de weg.

Uitgelicht: kampioenswedstrijden in de Jupiler Pro League

Nu de coronapandemie de sportwereld een halt heeft toegeroepen en alle sportmanifestaties de komende weken uitgesteld of afgelast zijn, gooit Proximus Sports het over een andere boeg. Elke dag pikken

One day, one goal: Agüero bezorgt Man City op de valreep de titel

Op 13 mei 2012 schoot Sergio Agüero zijn ploeg Manchester City naar een delirium. In de ultieme seconden tijdens de slotspeeldag, bezorgde hij de Citizens de titel na maar liefst 44 jaar wachten. Tijd

Focus op films, series & tv

Lachen geblazen met deze komedies voor het hele gezin

Slaat de verveling toe in deze coronatijden? Met deze komedies voor alle leeftijden uit de op aanvraag-catalogus van Proximus Pickx maak je het gezellig binnen! Het ideale vertier om de lockdown licht

Nieuw in de Op aanvraag-catalogus van Proximus Pickx in april

In april geniet je van ontroerende films met een sterk verhaal, spannende thrillers, een vleugje kerst en een dubbele portie Shia LaBeouf.

Ontsnap aan de waan van de dag met deze zenmakende docu’s

Naargelang de lockdown zich doorzet, vergt het meer en meer moeite om niet in verveling te vervallen, of erger: in de psychose. We wensen het jou niet toe, en om je gedachten in zenmodus te schakelen,

Geen inspiratie voor je aprilvis? Niet getreurd

Morgen is het weer zover: 1 april, al valt er dit jaar minder te lachen. Het coronavirus mag dan wel een domper op het plezier zijn, wij laten het niet aan ons hart komen. Pickx speurde tv-series alle

Niet te missen docu's deze week

Waarom we reikhalzend uitkijken naar WandaVision, de nieuwe Marvel-miniserie

Disney gaat veel meer belang hechten aan Vision en Wanda Maximoff. Een miniserie, kortom, die heel anders belooft te worden dan andere Marvel producties.

Aflevering 4 De Mol: "Hoe vaak ga je dat nog flikken?"

Aflevering vier van De Mol bracht de zeven overgebleven kandidaten naar de Griekse hoofdstad Athene. De geldpot zou mooi gespekt worden, maar ook het vertrouwen in de groep kreeg alvast een ferme deuk

Nieuw op Netflix vanaf eind maart en in april

De nieuwe serie ‘The Letter for the King’ is gebaseerd op het Nederlandse boek ‘De brief voor de Koning’ van Tonke Dragt.

Dit zijn de nieuwe singles van First Dates

Het eerste Vlaamse First Dates-restaurant is geopend op Eén. Elke week leren de kijkers een diverse groep singles kennen, op zoek naar de ware liefde. De zenuwen en kriebels die gepaard gaan met zo'n

Niet te missen op tv (30 maart - 5 april): 5 programma’s om voor in uw kot te blijven

In 2014 zaten bijna een miljoen mensen op het puntje van hun stoel voor ‘Cordon’ op VTM.

Summer Time

Zaterdag op zondag is het zomeruur opnieuw ingevoerd. Om 2 uur precies is de klok een uur vooruit gedraaid, zodat we uitkomen op de standaardtijd GMT +2 (of de wereldtijd plus twee uur). De tijd is oo

Van peper in hun gat tot stukje tekst vergeten: dit waren de laatste knock-outs in The Voice Kids

In The Voice Kids waren we gisteren toe aan de laatste knock-outronde alvorens het VTM-programma zich opmaakt voor de eindstrijd. Wie pakte de laatste tickets richting de halve finales? Een overzicht.

Nieuws van het esports-front

Sector One wint de Belgian League ongeslagen

30 maart wordt een dag die voor altijd tot de Belgische esportsgeschiedenis zal blijven behoren. Ondanks de lockdown hadden we het geluk om de allereerste finale van de Belgian League, de nationale co

De ploeg en persoonlijke tactiek van Moeskroen-profspeler “Rego”

We hadden eerder al een ontmoeting met RMPVal, die Moeskroen vertegenwoordigde in de reguliere competitie van de Proximus ePro League. Vandaag is het tijd voor Anthony Rocchetti, beter bekend onder he

Ronde van Zwitserland komt met primeur en laat profs virtuele koers rijden

De organisatoren van de Ronde van Zwitserland hebben vandaag een primeur aangekondigd. De WorldTour-wedstrijd zal tussen 22 en 26 april als eerste een volledig virtuele koers organiseren. "Daarin word

Belgian League: reguliere klassement wordt gerespecteerd in play-offs

Het uur van de waarheid is aangebroken. Na een spannend seizoen, een ommekeer op de laatste dag en de suprematie van Sector One hoopten we in deze eerste play-offs in de geschiedenis van de Belgian Le

Stefano Pinna en Gilles Bernard vertegenwoordigen België op FIFA 20 tegen Zwitserland

Stefano Pinna en Gilles Bernard zijn de beste Belgische vertegenwoordigers op FIFA 20. Daarom vormen zij het duo dat deelneemt aan de nationale esportswedstrijden van de Royal Belgian Football Associa

RIV4L College League: het gaat er hard aan toe in de arena’s van Rocket League

We beginnen aan de negende week van de competitie en alles lijkt in gereedheid voor de eindsprint. De tenoren hebben zich bekend gemaakt maar moeten de kwalificatie nog over de streep trekken, terwijl

De CSGO ESL One Rio Major is uitgesteld door het coronavirus

Het coronavirus dwingt veel organisatoren van esportsevenementen om hun toernooien vanwege de lockdown in veel landen uit te stellen of af te gelasten. Ook de ESL One Rio Major van CSGO, die in mei ve

De ploeg en persoonlijke tactiek van Zulte Waregem-profspeler “Nycom”

Nu de reguliere competitie langzaam ten einde loopt, is het tijd om de profs die deelnemen aan de Proximus ePro League beter te leren kennen. Om te beginnen gaan we naar Zulte Waregem om Nicolas “Nyco

Asensio schenkt Real Madrid de zege in FIFA20-toernooi

Op het veld scoort Marcos Asensio door blessureleed al een tijdje niet meer voor Real Madrid, maar in het populaire voetbalspel FIFA20 heeft hij zijn team zondag de overwinning bezorgd in een onlineto

De ploeg en persoonlijke tactiek van Charleroi-profspeler “Matthax”

Na een bezoekje aan Zulte Waregem en de voorstelling van hun profspeler trekken we vandaag naar Charleroi om hun jonge goudklomp te ontdekken. Matthias “Matthax” Rousselet vertegenwoordigt Sporting Ch

Proximus en de Pro League lanceren de Proximus Pro League e-cup op FIFA 20

De voetbalcompetities liggen tijdelijk stil door de maatregelen die genomen zijn om het Corona-virus in te dijken. De Pro League en haar partners zaten de voorbije week echter niet stil en hebben de k

Stefano Pinna: “Genk kan de Proximus ePro League winnen”

Gedurende wedstrijddagen bevinden zich heel wat mensen in de backstage van de Proximus ePro League. Tussen de begeleiders, coaches, organisatoren en gasten is het onmogelijk om geen interessante en ve

Top

Kinderslot geactiveerd

Voer uw pincode in om kinderslot gedurende 10 minuten uit te schakelen.

De pincode die je ingaf is niet correct. Probeer opnieuw.

Je pincode vergeten? Bel 0800 99 696

Hulp?

Het kinderslot is uitgeschakeld gedurende 10 minuten.