Après ses études secondaires à La Haye et au Pays de Galles, Willem-Alexander a complété sa formation dans la marine. Il a ensuite étudié l’Histoire à la Rijkuniversiteit de Leiden. À l’époque, la presse à scandale l’avait surnommé “Prins Pils” en rapport avec sa participation active à la vie estudiantine. En 1988, il est sorti de la route au volant de sa voiture. Les mauvaises langues appellent ce lieu de la Plasmanlaan le “canal Willem-Alexander”.