Laissé libre pas Naples, Dries Mertens s'engage avec Galatasaray

Football | Pas prolongé en fin de saison dernière à Naples, où il avait pourtant acquis un statut d'icône historique, Dries Mertens va continuer sa carrière au Galatasaray. Le Diable Rouge y a signé un contrat d'une saison, assorti d'une option pour une deuxième, a annoncé lundi soir le club stambouliote.

De Belga

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"J'ai déjà hâte de rencontrer les fans", a lancé le Louvaniste de 35 ans, passé en direct sur le compte Twitter de son nouveau club, qui a aussi annoncé l'arrivée de l'Uruguayen Lucas Torreira en provenance d'Arsenal.

Mertens, 35 ans, était arrivé à Naples en 2013, en provenance du PSV Eindhoven. D'emblée titulaire, il a pris une autre dimension au cours de la saison 2016-2017 lorsque Maurizio Sarri l'avait replacé au centre de l'attaque napolitaine. Mertens avait terminé la saison avec 28 buts au compteur, seul Edin Dzeko faisant mieux que lui en Serie A cette année-là.

Surnommé 'Ciro' par les supporters napolitains, dont il est devenu le chouchou, Mertens a continué à empiler les buts au point de devenir, en juin 2020, le meilleur buteur de l'histoire du club, dépassant le record de Marek Hamsik (121). Il totalise 148 buts en 397 rencontres sous le maillot des 'Partenopei'. Mertens a agrémenté son passage à Naples de deux Coupes d'Italie. En championnat, le club a échoué trois fois à la deuxième place, derrière la Juventus, durant son aventure au pied du Vésuve, en 2016, 2018 et 2019. Très attaché à la ville de Naples, Mertens a d'ailleurs appelé son fils Ciro Romeo.

Mertens compte 105 présences en équipe nationale belge, pour 21 buts.

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