Patti Smith émue d'être "adoptée" par la France, qui lui a remis la Légion d'honneur

Musique | Enfant, Patti Smith, à qui l'on avait appris à ne jamais rien accepter de la part d'inconnus, a dû refuser à regret un pin's d'une campagne électorale qui lui faisait pourtant envie.

De Belga

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Ce jour-là, la future chanteuse, poète et écrivaine s'était jurée qu'elle se débrouillerait pour avoir elle aussi, un jour, une médaille à accrocher au revers de sa veste.

Mission accomplie, ce samedi, après que la légende du rock américain a reçu, à l'âge de 75 ans, la Légion d'honneur française de la main de l'ambassadeur de France aux Etats-Unis, Philippe Etienne.

Après avoir raconté cette anecdote, Patty Smith a ensorcelé le public venu assister à la cérémonie à la bibliothèque publique de Brooklyn coorganisée par la villa Albertine, de quelques morceaux fougueux aux côtés de sa fille Jesse au piano et de son guitariste de longue date Lenny Kaye.

"C'est un indescriptible honneur, j'en prends la pleine mesure", a-t-elle confié à l'AFP dans les coulisses, une fois l'hommage reçu.

"Pour quelqu'un qui a été largement façonnée par la culture française, la littérature française, l'art et le cinéma français, toute ma vie, c'est tout particulièrement important", a-t-elle souri.

"J'ai adopté la France toute ma vie, et c'est quelque chose d'incroyable que d'être adoptée ainsi en retour."

Artiste incontournable, référence pour ses pairs, Patti Smith suscite l'adoration de ses fans depuis plus d'un demi-siècle. Sa musique, ses compositions, sa poésie et son écriture introspective à fleur de peau qui lui a valu, pour ses mémoires, "Just Kids", de recevoir le US National Book Award en 2010.

Fidèle à son habitude, elle a conclu son discours en rendant hommage à un autre artiste, le poète français René Daumal, dont elle a lu -- en anglais -- une partie de la lettre adressée avant de mourir à son épouse:

"Voyant qu'on n'est rien, on désire devenir",a-t-elle déclamé. "Désirant devenir, on vit."

Après avoir reçu la Légion d'honneur, elle a confié qu'elle allait immédiatement utiliser cette inspiration pour faire "plus de travail, du meilleur travail".

"D'être choisie comme une sorte de mini-ambassadrice pour le pays est vraiment une immense joie pour moi", a-t-elle résumé.

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