Du mystère et un air de scandale pour le retour de "Downton Abbey" au cinéma

Cinéma | Trois ans après leur premier film, les célèbres aristocrates britanniques de la série "Downton Abbey" sont de retour au cinéma, avec un nouvel opus marqué du sceau du mystère et ancré en partie dans le sud de la France.

De Belga

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"A chaque fois, on pense que c'est terminé mais non, nous revoilà!", plaisante auprès de l'AFP Laura Carmichael, qui incarne Lady Edith Crawley, de passage à Paris avec Elizabeth McGovern (Lady Grantham) et le réalisateur Simon Curtis pour la promotion du film.

Très attendu du public, "Downton Abbey 2: Une nouvelle ère" arrive mercredi dans les salles françaises, deux jours avant sa sortie outre-Manche. Les fans américains devront, eux, patienter jusqu'au 20 mai.

Avant d'investir le grand écran, "Downton Abbey" a été une série britannique au succès international. Diffusée de 2010 à 2015, elle a été vue par plus d'une centaine de millions de personnes dans 200 pays et récompensée aux Golden Globes et aux Emmy awards américains, comme aux Bafta britanniques.

Au coeur de la série, les péripéties d'une famille d'aristocrates et de leurs domestiques de 1912 à fin 1925. Humour pincé "so British", casting de choix dont Maggie Smith, 87 ans, dialogues pêchus: la série réunissait tous les ingrédient pour s'assurer un succès planétaire.

C'est avec cette même recette que la famille Crawley a fait son entrée au cinéma en 2019.

Pour cette suite, l'histoire est ancrée en 1928, soit un an après le moment où le public avait laissé les personnages. Comme pour le précédent film, le scénario est signé du créateur de la série, Julian Fellowes.

Au programme de ce long-métrage de deux heures: un secret encombrant. Celui de la matriarche du clan, l'impitoyable mais très attachante Lady Violet (Maggie Smith) qui explique, sans trop s'attarder, avoir hérité d'une villa dans le sud de la France.

Mais voilà, ce généreux legs vient d'un ex-amant... français de surcroît! Il n'en faut pas plus pour choquer la famille Crawley qui se demande comment la vénérable matriarche, gardienne autoproclamée des bonnes moeurs de la famille, a pu entretenir une telle liaison.

Pour percer le mystère, une partie du clan, ainsi que leurs domestiques, prend la direction de la Côte d'Azur. "Que les Français soient prévenus: les Britanniques arrivent!", lance le majordome Charles Carson, également du voyage.

Pendant ce temps, de l'autre côté de la Manche, Downton Abbey devient le théâtre du tournage d'un long-métrage muet, encadré d'une main de maître par Lady Mary (Michelle Dockery). 

"C'est extraordinaire à quel point Julian est capable de raconter autant d'histoires à la fois, et ce de façon magistrale", souligne auprès de l'AFP Elizabeth McGovern.

Pour les initiés, le film prendra des allures de retrouvailles, grâce à la présence du casting originel de la série: Maggie Smith (Lady Violet) Michelle Dockery (Lady Mary), Laura Carmichael (Lady Edith), Hugh Bonneville (Robert Crawley), Allen Leech (Tom Branson) ou encore Jim Carter (Charles Carson).

"Il y a un vrai lien authentique qui nous lie les uns aux autres, ce qui est presque normal après avoir travaillé de nombreuses années ensemble", assure Elizabeth McGovern.

Un lien qui a été mis à profit par Simon Curtis, époux à la ville d'Elizabeth McGovern: "Quand vous êtes face à des acteurs qui connaissent à ce point leur personnage, tout est plus facile".

A noter que le casting du film s'est enrichi avec la présence de l'actrice française Nathalie Baye et de l'acteur belge Jonathan Zaccaï ("Le Bureau des légendes").

Le tournage, réalisé en pleine pandémie de Covid-19, a été un défi, ponctué par des dizaines de milliers de tests de dépistage et une quarantaine en France.

Mais, malgré cela, il a été "magique", souligne Elizabeth McGovern.

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