Per Strand Hagenes est devenu le premier Norvégien à remporter le titre mondial chez les juniors, vendredi, aux Championnats du monde de cyclisme sur route à Louvain. "Dans l'équipe, nous savions que le meilleur résultat était une septième place. Nous voulions améliorer cela et, vu la force de notre équipe, visions le titre. C'est chouette d'écrire l'histoire de la Norvège", a confié le nouveau champion du monde juniors.
Strand Hagenes a fait la différence dans la dernière ascension du Wijnpers, à six kilomètres de l'arrivée. Avant cela, il était revenu sur un groupe de tête parti à une vingtaine de bornes du but. "Il y a eu une première échappée de deux coureurs. Puis deux Français les ont rejoints et un Danois. J'ai bouché le trou moi-même au début du dernier tour et j'ai attaqué sur la dernière bosse. Le plan dans l'équipe était de me positionner pour attaquer ou alors de jouer la victoire au sprint avec notre sprinteur. Nous avons roulé fort en équipe et ma tactique a marché", a résumé le Norvégien. 

La course a été marquée par plusieurs chutes, dont deux ont impliqué Cian Uijtdebroeks. "Il a de grandes capacités. Pour la course, c'est dommage. Mais quand tu vois que tes rivaux ne sont pas là tu es content car tu veux gagner", a souri Hagenes, déjà vice-champion d'Europe il y a deux semaines à Trente, Italie. "Bien sûr c'est triste quand d'autres sont victimes de chutes. Mais cela fait partie de la course. A l'Euro à Trente, j'avais moi-même eu des problèmes."

Per Strand Hagenes, 18 ans, évoluera l'an prochain au sein de l'équipe de développement de Jumbo-Visma, avec qui il a déjà effectué un stage. Pour l'avenir, il se voit devenir un coureur de classique.