Le nouveau sélectionneur national néerlandais Louis van Gaal a repris Virgil van Dijk dans sa pré-sélection en vue des trois matchs qualificatifs pour le Mondial 2022 de septembre. Le défenseur central de 30 ans avait loupé l'Euro suite à une blessure au genou contractée en octobre 2020. De nouveau disponible pour la saison à venir, le défenseur a prolongé son contrat le liant au club de Liverpool.
Le sélectionneur a repris un groupe de 25 joueurs, parmi lesquels les deux nouveaux défenseurs Tyrell Malacia (Feyenoord) et Devyne Rensch (Ajax Amsterdam)

Au contraire, Patrick van Aanholt (Galatasaray), Denzel Dumfries (en route pour l'Inter), Joël Veltman (Brighton), Owen Wijndal (AZ Alkmaar), Luuk de Jong (FC Séville) et Quincy Promes (Spartak Moscou) ne se retrouvent pas dans la sélection alors qu'ils figuraient dans celle du coach précédent Frank De Boer pour l'Euro.

Le gardien de but Jasper Cillessen, présent dans la sélection définitive de l'Euro, a également sauté du groupe. Outre Van Dijk, Malacia et Rensch, les nouveaux venus sur la liste sont le gardien de but Justin Bijlow (Feyenoord), Joël Drommel (PSV Eindhoven), Remko Pasveer et le milieu de terrain Guus Til (Feyenoord).

"Tout le monde sait que la trêve internationale en septembre sera très importante et que le temps de préparation sera très court" a ajouté Louis van Gaal vendredi dans un point presse. "Cela signifie que nous avons besoin de joueurs qui seront prêts immédiatement. Tous les clubs et les joueurs ne sont pas aussi avancés dans la préparation et je dois prendre cela en compte. Je n'ai donc pas mis un certain nombre de joueurs sur la liste. Mais je tiens à souligner que tout le monde est égal à mes yeux."

Les Pays-Bas joueront les qualifications pour la Coupe du monde le mercredi 1er septembre en Norvège, avant d'affronter le Monténégro le 4 septembre à Eindhoven et la Turquie le 7 septembre à Amsterdam.

Les Oranje sont actuellement deuxièmes du groupe G, à un point de la Turquie et avec le même nombre de points que la Norvège et le Monténégro après trois journées. Tous les vainqueurs de chaque groupe seront qualifiés pour le mondial. Les équipes ayant terminé deuxièmes devront passer par des barrages.

La prochaine Coupe du monde se déroulera du 21 novembre 2022 au 18 décembre 2022 au Qatar.