Elle l’a fait! Cinq après son triomphe à Rio, Nafissatou Thiam a conservé jeudi son titre olympique à l'heptathlon dans les épreuves d'athlétisme des Jeux Olympiques de Tokyo. Elle devient la première athlète belge à remporter deux titres olympiques consécutifs depuis un siècle.

Grandissime favorite à sa propre succession, Nafissatou Thiam, 26 ans, a tenu son rang et réussi à conserver la tête de l'heptathlon à l'issue de la 7e et dernière épreuve, le 800m, gardant ses distances au classement final sur la Néerlandaise Anouk Vetter (6.791 points pour 6689). Grâce à son avance, la Belge a pu se payer le luxe de calquer sa course sur celle de sa principale concurrente pour l’or. Elle ne devait en effet pas terminer son 800m 4,5 secondes plus lentement que Vetter pour s’assurer la victoire finale.

Un sacre historique à plus d'un titre

Plus jeune médaillée de l'heptathlon lors d'une olympiade en 2016 à Rio, Nafi Thiam a donc remis le couvert à Tokyo. C'est la première fois que la Belgique rapporte deux médailles d'or olympiques à sa délégation le même jour, qu'une heptathlonienne conserve son titre olympique depuis l'Américaine Jackie Joyner-Kerstee (1988 et 1992). Aucun athlète belge n'avait non plus remporté deux titres olympiques consécutifs depuis un siècle.

La Namuroise, liégeoise d'adoption, a repris la tête de la compétition jeudi après sa moins bonne entame depuis Götzis en 2016. La championne du monde 2017 et championne d'Europe 2018 a mis à profit la seconde journée et deux de ses épreuves de prédilection, la longueur et le javelot, pour renverser la tendance en sa faveur. Elle s'est imposée dans les deux exercices. Un saut à 6m60 a réduit son retard à -4 avant d'émerger grâce à un lancer à 54m68 (+68). Il lui restait à gérer le 800m dont Vetter n'est pas réellement une spécialiste.

La surprise Noor Vidts

Tout l'inverse de Noor Vidts, véritable révélation de cet heptathlon qui, nantie de 5.592 unités devait remonter 50 points sur l'Américaine Kendell Williams (5.642) et 49 sur la Néerlandaise Emma Oosterwegel (5.641) pour décrocher la médaille de bronze. Mais la Louvaniste de 25 ans a finalement échoué pour 19 points derrière Oosterwegel. Vidts, vice-championne d'Europe du pentathlon cet hiver, avait terminé 15e de ses premiers Mondiaux d'heptathlon en 2019 à Doha. Cette quatrième place reste un excellent résultat pour la 16e au ranking mondial, que l’on attendait pas à un tel niveau.

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