Paulien Couckuyt a battu le record de Belgique du 400 m haies dames en athlétisme lors des demi-finales des Jeux Olympiques de Tokyo. L'Anversoise a signé un chrono de 54.47, battant ainsi le record de Belgique qu'elle avait établi en séries en 54.90.
Couckuyt a pris la troisième place de sa série et devra attendre les chronos de deux autres demi-finales pour savoir si elle est qualifiée pour la finale. Les deux premières des trois demi-finales et les deux meilleurs chronos restants avancent en finale.