C’est la belle surprise belge du moment aux JO de Tokyo. Alors que personne ne les attendait là, les Belgian Lions du 3x3 sont en demi-finale du tournoi olympique. Un succès dû en grande partie aux extraordinaires paniers de Thibaut Vervoort, véritable héros de l’équipe belge. 

Thibaut Vervoort est la nouvelle coqueluche belge du moment. Le basketteur s’illustre depuis plusieurs jours sur les terrains du 3x3 à Tokyo. Ses performances, ponctuées de paniers décisifs, portent les Belgian Lions sur la voie du succès. Les Belges sont aujourd’hui en demi-finale, et ont désormais le droit de viser loin. 

Mardi, notre équipe a gagné le 7e et dernier match du premier tour, prenant ainsi la deuxième place de son groupe, avec un bilan de quatre victoires et trois défaites. Les Belges se sont imposés 16-14 face à la Pologne à l'issue d'un suspense comme le basket peut en offrir. Menés 11-14, ils sont parvenus à revenir à 14-14. Il restait 6/10e de seconde à jouer avant la prolongation. Le temps suffisant pour que Thibaut Vervoort rentre un tir magistral: 16-14.

Une scène pour briller 

Vervoort a donc, encore une fois, endossé son costume de héros. Lors du match précédent contre les Pays-Bas, c’était déjà lui qui avait offert la victoire aux siens grâce à un tir lointain. Contre la Lettonie, un autre de ses tirs fantastiques avait scellé le succès des Belges. De manière générale, le joueur de 23 ans s’affiche comme le meilleur joueur de notre sélection, terminant régulièrement meilleur marqueur. 

Cette réussite est une petite renaissance pour Vervoort. Lui et ses coéquipiers de l’équipe masculine de 3x3 sont des joueurs relativement moyens dans le basket traditionnel. Thibaut Vervoort est passé notamment par les Leuven Bears ou les Giants Antwerp, mais il n’a jamais complètement percé. Exerçant tous une profession en dehors des terrains, les basketteurs belges ont trouvé les ressources pour se qualifier parmi les huit équipes qui disputent ce tournoi olympique. Et ici, ils ont trouvé une belle occasion de briller.

Le basket 3x3 se fait connaître

Les prestations de Vervoort et des Belgian Lions contribuent à faire connaître le basket 3x3. Officiellement reconnue par la fédération internationale de basket en 2007, la discipline figure pour la première fois cette année au programme olympique. Son ajout traduit la volonté des organisateurs de proposer des épreuves "plus jeunes, plus urbaines". 

Et le basket 3x3 semble avoir trouvé son public. Plus rapide et rythmé que son grand frère, le basket en 5 contre 5, il offre tout autant, voire plus de suspense et de gestes incroyables. En outre, les matchs ne durent que 10 minutes (sauf prolongations), ce qui assure un spectacle court et intense. En Belgique, un petit noyau de joueurs se sont spécialisés dans le 3x3, dont les quatre qui nous représentent à Tokyo. Avec cette belle vitrine, la discipline devrait assurément gagner des adeptes.

Thibaut Vervoort , Nick Celis, Rafaël Bogaerts et Thierry Mariën sont en lice pour un exploit inattendu. Leur demi-finale aura lieu ce mercredi à 11h40, avec, on l’espère, l’assurance d’une médaille à la clé! 

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