"Maintenant, mon bon but c'est de devenir un nouveau (Jan ) Vertonghen ou un (Thomas) Vermaelen, de rester le plus longtemps possible en équipe nationale", a lancé Thomas Meunier sur une vidéo diffusée jeudi sur les réseaux sociaux de la fédération belge de football à la veille du quart de finale de l'Euro contre l'Italie.
"Que ce soit en équipe de base ou dans le groupe, peu m'importe, mais je veux continuer à être en sélection aussi longtemps que possible", a dit le natif de Sainte-Ode, 29 ans et 51 caps chez les Diables Rouges depuis ses débuts en amical contre la Colombie en novembre 2013, alors sous les ordres de Marc Wilmots. Meunier est encore loin du record de Jan Vertonghen, qui comptabilise 130 apparitions sous la vareuse nationale depuis juin 2007.

Le latéral de Dortmund se projette déjà loin avec les Diables. "J'espère pouvoir représenter mon pays jusqu'au prochain Euro. Ce serait vraiment fantastique", a lancé Meunier en évoquant le tournoi continental de 2024 prévu en Allemagne. "Je pense que c'est possible, moi qui aurais 33 ans à ce moment-là. Je pense que c'est le bon timing", a ponctué Meunier en précisant que cette échéance était un "minimum".

L'ancien Brugeois est désormais titulaire indiscutable sur le flanc droit de l'équipe de Roberto Martinez après la grave blessure de Timothy Castagne dès le premier match de l'Euro contre la Russie.