Les Diables Rouges entament leur Euro en Russie entre incertitudes et ambitions

Diables Rouges |
A Saint-Pétersbourg, la Belgique entre dans le bal de l'Euro, auréolée du statut de favorite ou pour le moins d'outsider sérieux à la victoire finale, mais l'absence au coup d'envoi des deux joyaux de sa génération dorée, Kevin de Bruyne et Eden Hazard, annonce des premiers pas périlleux, samedi 21h sur La Une, face à la Russie.

De Proximus

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Les Diables Rouges connaissent bien le stade Krestovski, et pourtant, ils ne savent pas sur quel pied danser, avant de le revoir pour la quatrième fois en trois ans. Lors de leur dernière visite, en novembre 2019, ils ont écrasé la "Sbornaïa" (4-1), pour s'assurer la première place de leur groupe des qualifications de l'Euro. Ce succès a conforté les grandes ambitions d'une sélection en quête d'un premier titre continental, après avoir obtenu la médaille de bronze au Mondial-2018, à Saint-Pétersbourg, déjà.

Des cadres absents

"Je n'ai pas une boule de cristal pour savoir si on va soulever la coupe, mais c'est l'objectif du groupe. On est conscients de nos capacités", a lancé l'attaquant Yannick Carrasco à la RTBF. Mais en un an et demi, la pandémie de Covid-19 a chamboulé les certitudes, n'épargnant pas le sélectionneur Roberto Martinez qui s'est ainsi plié à quelques acrobaties, au risque de perdre l'équilibre.

Avant la première journée du groupe B, c'est l'état de forme de De Bruyne, Hazard et Axel Witsel, trois piliers du jeu belge, qui contraint l'entraîneur espagnol à revoir sa stratégie pour le début de la compétition. Sur le terrain, la Belgique n'est plus la même sans ses trois stars en charge d'animer son jeu. Ses deux matches de préparation, contre la Grèce (1-1) et la Croatie (1-0), n'ont pas été à l'image de la meilleure attaque des qualifications (4 buts par match en moyenne). "Il nous manque encore un peu de synchronisation mais l'équipe est prête pour l'Euro", a assuré Martinez, confiant que ses joueurs éviteront le piège dans un stade à moitié plein, selon la jauge de 50% en vigueur, qui n'aura d'yeux que pour Artem Dzyuba et ses coéquipiers.

Lukaku porteur de tous les espoirs

La Belgique espère évidemment un nouveau coup de force du colosse de l'Inter Milan, Romelu Lukaku, auteur contre la Croatie de son 60e but en sélection - aucun compatriote n'a jamais fait mieux. Elu meilleur joueur de Serie A de la saison écoulée, il a porté, fait rarissime, le brassard de capitaine, contre la Grèce, preuve de son influence croissante au sein d'un effectif taillé pour jouer le titre.

Lukaku, aussi, apprécie l'air russe: c'est à Voronej, un soir de novembre 2010, que le jeune Anversois, alors âgé de 17 ans, avait débloqué son compteur avec les Diables, d'un doublé qui avait terrassé la "Sbornaïa" (2-0). Il ne demande qu'à répéter l'histoire... mais avec un titre au bout, cette fois-ci.

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