Les moments iconiques des JO : la quadruple victoire de Jesse Owens sur Adolf Hitler à Berlin

Premier athlète noir de renommée mondiale, Jesse Owens a réalisé un quadruplé historique aux Jeux olympiques "nazis" de Berlin en 1936, sous les yeux du Führer. Un magnifique pied de nez aux théories racistes en vogue dans l'Allemagne de l'époque.

Les moments iconiques des JO: la quadruple victoire de Jesse Owens sur Adolf Hitler à Berlin

En 1936, les Jeux olympiques organisés à Berlin étaient l’occasion, pour le Troisième Reich, de démontrer au monde entier la puissance de l'Allemagne nazie. Mais les velléités du chancelier Adolf Hitler seront balayées par un certain Jesse Owens, dont les performances vont piétiner les théories racistes défendues par le pouvoir en place.

En seulement six jours de compétition à Berlin, le jeune Owens, 22 ans, réussira l’exploit, à la stupéfaction générale et sous les yeux du Führer lui-même, de remporter quatre médailles d'or dans les épreuves du 100 m, du 200 m, du saut en longueur et du relais 4x100 m.

Petit-fils d’esclave

Si personne n’avait vu venir cet incroyable exploit, il était clair que James Cleveland Owens, de son vrai nom, était promis à un grand avenir dans l'athlétisme. Après avoir fui le sud avec sa famille, ce petit-fils d’esclave originaire d'Alabama va se découvrir une passion pour la course à pied. Il faut dire qu’enfant, déjà, il courait plus vite que tous ses camarades.

En 1935, un an avant les JO, Owens n’a besoin que de 45 minutes pour briser cinq records du monde et en égaler un sixième. L'athlète est inarrêtable et brille dans ses disciplines favorites que sont le 100 m, le 200 m, les relais et le saut en longueur. Dans cette dernière épreuve, son record de 8,13 m restera inégalé durant plus d’un quart de siècle.  

Un an plus tard à Berlin, l'Américain ne laissera que des miettes à ses adversaires. Il empoche une médaille d’or dans quatre épreuves différentes et entre définitivement dans l’histoire. Au saut en hauteur, il se paie même le luxe de battre l'Allemand Luz Long sur son terrain. Beau joueur, ce dernier viendra immédiatement féliciter Owens. Sur le 200 m et sur le relais 4x100 m, l'Américain en profitera pour battre deux records du monde

Acclamé par les Allemands

Jesse Owens est le deuxième athlète de l'histoire à remporter quatre épreuves lors d'une même olympiade, après son compatriote Alvin Kraenzlein en 1900. Il faudra attendre 48 ans pour voir Carl Lewis rééditer un tel exploit. Mais son triomphe est également hautement symbolique, puisqu’il bat littéralement en brèche les préjugés raciaux de l’époque et la supposée supériorité de la "race" aryenne. 

Acclamé par de nombreux Allemands, Jesse Owens est accueilli triomphalement à son retour aux États-Unis. Son exploit historique et son pied de nez au régime nazi n’ont jamais été oubliés. Une des quatre médailles qu’il a décrochées en 1936 a même été vendue aux enchères pour près de 1,5 million de dollars en 2013, encore un autre record.
 

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