La vaccination avec le Spoutnik V russe a commencé vendredi en Inde, a annoncé le fonds souverain russe (RDIF) qui a financé en partie le développement du vaccin et négocie ses accords de production à l'étranger.
"Spoutnik V est devenu le premier vaccin de fabrication étrangère utilisé en Inde", a indiqué le RDIF dans un communiqué, notant que les premières injections ont eu lieu à Hyderabad (centre) après l'arrivée du premier lot de vaccins le 1er mai et que "le deuxième lot de Spoutnik V devrait arriver" dans les jours à venir.

L'Inde est en proie à une flambée épidémique dévastatrice et nombre d'Etats du pays sont aux prises avec des pénuries de vaccins.

Le fonds russe rappelle que le Spoutnik V a été approuvé pour une utilisation d'urgence en Inde le 12 avril.

L'Inde sera en outre "le principal site de production de Spoutnik V", a indiqué le RDIF, rappelant avoir signé des accords de production avec de grands groupes pharmaceutiques indiens pour produire à terme plus de 850 millions de doses par an. 

Moscou veut diversifier les sources de production pour son vaccin, ses propres capacités étant encore limitées et dédiées en priorité à l'approvisionnement de la population russe.

Le Spoutnik V avait été initialement accueilli avec scepticisme à l'étranger mais sa fiabilité a été validée en février par la revue scientifique The Lancet. 

Sa demande d'homologation est examinée actuellement par l'Agence européenne des médicaments (AEM).