L'un des directeurs de l'équipe BikeExchange, Gene Bates, a été exclu du Tour d'Italie après avoir renversé Pieter Serry (Deceuninck-Quick Step), dans la 6e étape menant à San Giacomo.
Serry a été percuté à l'arrière par le véhicule de la formation australienne qui était piloté par Bates. Le coureur belge a chuté mais a pu repartir, furieux, quelques instants plus tard.
"Nous sommes heureux d'annoncer que Pieter Serry est OK et a terminé l'étape. Merci à tous pour les bons voeux", a écrit Deceuninck-Quick Step sur Twitter après cet épisode spectaculaire.
Au moment de l'incident, survenu à 12 kilomètres de l'arrivée jugée sur les hauteurs d'Ascoli Piceno, Serry commençait à être distancé par le groupe des favoris. Il s'est classé finalement 61e de l'étape, à près d'un quart d'heure du vainqueur Gino Mäder.
"Notre directeur sportif Gene Bates s'est entretenu directement avec Pieter Serry et l'équipe Deceuninck pour s'excuser personnellement", a commenté BikeExchange. "Nous sommes tous heureux de voir que Pieter a pu terminer l'étape".
Outre l'exclusion de Bates, le jury des commissaires a sanctionné son équipe d'une amende de 2000 francs suisses (1828 euros) et d'une rétrogradation à la dernière place dans la file des directeurs sportifs pour la 7e étape.