Mina Libeer (IJF 48) a pris la 5e place dans la catégorie des moins de 57 kg aux championnats d'Europe de judo, lors de la première journée de compétition vendredi en fin d'après-midi à Lisbonne.
Libeer, 23 ans, s'est inclinée dans le combat pour la médaille de bronze face à Sarah Léonie Cysique. La Française de 22 ans, 3e l'an dernier à Prague, 6e mondiale et 2e tête de série au Portugal, restait sur deux médailles d'argent au Masters de Doha et au Grand Chelem de Tel Aviv cette année. Elle a imposé son judo puissant. Un waza ari à la 55e seconde aura suffi pour monter sur son 5e podium en autant de tournois consécutifs.

Seulement 18e judoka la mieux classée parmi les 28 concurrentes à Lisbonne, Libeer termine 5e, son meilleur résultat au plus haut niveau chez les seniors.

Au premier tour, l'ancienne médaillée de bonze aux Mondiaux juniors de 2017 avait émergé au golden score (après 2:03 supplémentaires), grâce à un waza ari, face à la Serbe Marica Perisic (IJF 24). La Gantoise de 23 ans avait pris ensuite le meilleur sur la Tchèque Vera Zemanova (IJF 44) immobilisée (ippon) après 2:58 au deuxième.

La Portugaise Telma Monteiro, 10e mondiale et 4e tête de série de cet Euro, s'est révélée trop forte en quarts de finale (3e tour). Dès la 32e seconde de combat, elle a réussi un waza-ari avant de récidiver et merttre fin au combat après 1 minute 13.

Libeer était renvoyée en repêchages face à Daria Mezhetskaia (IJF 17/N.8). Notre compatriote y a réussi deux waza ari rapides face à la Russe qui mirent fin au combat après 1:14 et lui permirent de disputer le combat pour le podium.

Quatre autres Belges étaient présents sur les tatamis. Kenneth Van Gansbeke (IJF 34) a fini 7e en moins de 66 kg. Ellen Salens (IJF 57) a perdu au 1er tour des moins de 48 kg. Dans la même épreuve, Anne-Sophie Jura (IJF 42) a perdu au 2e tour. C'est aussi au 2e tour qu'Amber Ryheul (IJF40) a vu son Euro s'achever.

Samedi, Jeroen Casse (73 kg), son frère Matthias Casse (81 kg) et Sami Chouchi (81 kg) aborderont la compétition. Dimanche, Toma Nikiforov (-100 kg) et Sophie Berger (-78 kg) représenteront la Belgique.