Le dimanche 16 août 2009, en bouclant un contre-la-montre de 32 km pour achever son 21ème Tour national consécutif, le Portugais Joaquim Andrade entrait dans le livre des records, le jour des ses 40 ans. Flashback...
 
A l'époque, Joop Zoetemelk affiche 16 Tours de France au compteur, sans jamais avoir abandonné. Wladimiro Panizza a achevé 16 fois le Giro en 18 participations. Federico Echave a terminé 14 Vuelta en 15 tentatives. 

Sylvain Chavanel, lui a disputé 18 Tours mais a quitté la caravane deux fois avant la fin de la Grande Boucle : en 2012, il abandonne (15e étape) et en 2007, son équipe (Cofidis) se retire de l'épreuve.
 
Mais depuis 2009, le recordman absolu du genre est un coureur portugais, qui a achevé sa carrière dans la modeste équipe lusitanienne Fercade. Joaquim Andrade, c'est son nom, participe cet été-là à son 21e Tour du Portugal consécutif et il va le terminer, comme tous les précédents. 
 
Pour sa dernière saison professionnelle, le coureur portugais a la ferme intention d'entrer dans le Livre des Records… "Des contacts ont déjà été pris en ce sens” racontait-il au site portugais Infordesporto avant le départ de la course. Jamais en effet il n'a abandonné au cours des 20 éditions de cette épreuve de 10 jours auxquelles il a pris part. 
 
Joaquim Adrego Andrade, né le 16 août 1969 à Sangalhos, entre Coimbra et Aveiro, compte plus de 30 succès à son palmarès parmi lesquels un titre de champion du Portugal sur route en 2005 (ainsi que deux titres nationaux contre-la-montre) et le Tour du Poitou Charentes en 1997. Grand spécialiste du Tour de l'Alentejo (vainqueur en 2002) et du Tour de l'Algarve (vainqueur en 1991, dix-huit ans avant son record!), il a également achevé deux fois la Vuelta (1992 et 1996) et est considéré comme un des meilleurs coureurs portugais de son époque.
 
Son père, bon sang ne saurait mentir, fut avec Fernando Mendes, un des principaux rivaux portugais du grand Joaquim Agostinho. Il participa au Tour de France en 1972 (abandon) et 1973 (64ème), remporta le Tour ... du Portugal en 1969 (année de la naissance de Joaquim Junior) et une étape du Midi Libre en 1972
 
Même si Andrade Junior bouclera finalement son 21e Tour du Portugal à plus de 20 minutes du vainqueur, il recevra un bouquet pour fêter dignement son record, le jour de ses 40 printemps. 
 
(LB/ Picture: memoriaporto.blogspot.com)