Le décès, deux mois avant ses 100 ans, du prince Philip laisse un "grand vide" dans la vie de son épouse depuis 73 ans, la reine Elizabeth II, a rapporté leur fils Andrew à l'issue d'une messe commémorative dimanche.
Celui qui était devenu le patriarche de la famille royale, un homme réputé pour son fort caractère, son franc-parler mais aussi son dévouement à la reine et au pays, s'est éteint "paisiblement" vendredi au château de Windsor, à l'ouest de Londres.

La reine "a décrit cela comme un grand vide dans sa vie", a déclaré Andrew, interrogé par les télévisions britanniques à l'issue d'une messe à Windsor.

"C'était un homme remarquable, je l'aimais comme on aime un père", a ajouté Andrew, 61 ans, qui n'exerce plus de fonctions publiques depuis 2019 en raison de ses liens amicaux avec le défunt financier américain Jeffrey Epstein, accusé de trafic de mineures.

Son frère, le prince Edward, 57 ans, a décrit de son côté "un choc terrible" que la famille "est en train d'essayer d'accepter." La veille, l'héritier de la couronne, Charles, 72 ans, avait confié que son "cher papa" lui "manque énormément".

Si le public a été appelé à ne pas se rassembler en raison de la pandémie, des hommages sont organisés depuis la mort du duc d'Edimbourg, avec samedi des tirs de canon dans tout le Royaume-Uni et des minutes de silence dans les stades.

Dimanche, l'archevêque Justin Welby, chef spirituel des anglicans, a appelé à prier pour la famille royale endeuillée lors d'une messe commémorative à la cathédrale de Canterbury.

Les obsèques du prince, organisées samedi prochain, provoquent le retour au Royaume-Uni du prince Harry, exilé aux Etats-Unis depuis sa retentissante mise en retrait de la royauté, ce qui suscite des espoirs de réconciliation pour une famille dont les dissensions ont éclaté au grand jour.

En pleine période de pandémie, seules 30 personnes seront présentes lors de la cérémonie qui aura lieu au château de Windsor. Devraient y assister les quatre enfants du prince Philip et d'Elizabeth II (Charles, Anne, Andrew et Edward) et leurs conjoints et enfants.

Harry viendra de Californie. En revanche, son épouse Meghan, 39 ans, qui attend son deuxième enfant pour cet été, restera aux Etats-Unis. Son médecin lui a conseillé de ne pas se rendre au Royaume-Uni, a précisé le palais de Buckingham.

C'est le grand retour du fils cadet de Charles et Diana après l'interview choc qu'il a donnée avec son épouse à Oprah Winfrey le 7 mars. Sortant de la réserve habituelle des membres de la famille royale britannique, il a accusé "la Firme", surnom de la monarchie, de ne pas avoir été capable de soutenir sa femme, alors que celle-ci avait évoqué ses pensées suicidaires.