L'héritage de Mae West, l'une des premières guerrières d'Hollywood contre la censure

"C'est un pistolet dans ta poche ou tu es juste content de me voir ?" Des paroles comme cette citation légendaire ont fait de Mae West une icône et un symbole sexuel. L'actrice qui n'a jamais eu peur du double sens est morte jour pour jour il y a quarante ans, à l'âge de 87 ans. Proximus Pickx revient sur ce qui a rendu cette femme si spéciale.

Mae West est née à New York en 1893 et, selon la légende, elle était sur scène avant le début du siècle. Le théâtre de variétés et la revue ne sont pas vraiment sophistiqués pour les petits enfants, mais la jeune West s'y est vite fait une place. Elle a ensuite commencé à jouer à Broadway. En 1926, elle a sorti sa première pièce de théâtre, avec le petit titre caché "Sex". Selon les normes contemporaines, la pièce ne fait guère sourciller, mais les critiques conservateurs de l'entre-deux-guerres aux États-Unis ont estimé qu'elle incitait à un comportement obscène. West est allé en prison pendant dix jours.
 
Cela n'a pas empêché le dramaturge et l'actrice à l'esprit libre de briser les lances. En 1927, elle sort la pièce "The Drag", sur l'homosexualité. La pièce était trop politique pour Broadway, le public a donc dû aller dans le New Jersey pour la voir. Pourtant, elle a connu un grand succès. Dans "Diamond Lil", elle jouait une blonde qui n’avait pas sa langue en poche et qui aimait manifestement le flirt et le sexe. La pièce est devenue son œuvre la plus réussie sur scène et le personnage est devenu le modèle pour beaucoup de ses prochains rôles.

Retour sur les planches

Une fois passée au grand écran, elle a connu succès sur succès. On dit que dans les années trente, elle a personnellement empêché la faillite du studio de cinéma Paramount. Grâce à elle, Cary Grant est devenu une star de cinéma et en 1935, elle était la femme la mieux payée des États-Unis. Et pourtant, ses propos ambigus ont fait d'elle la cible du MPPDA, la société de censure à Hollywood. Mais il s'est avéré que plus Mae West était ambiguë, moins le MPPDA pouvait la frapper. Parce que ses paroles n'étaient pas explicitement sexuelles.
 
Mais dans les années 1940, la censure est devenue de plus en plus sévère, ce qui signifie qu'il a fallu supprimer certaines des répliques les plus tranchantes de l'actrice. En même temps, cela faisait plusieurs années que le succès lui tournait le dos. West a décidé d'échanger le monde étouffant du cinéma pour le théâtre, où elle a retrouvé toute la liberté qu'elle souhaitait. Là, elle n'a plus joué la carte de la controverse comme dans le passé, mais elle a quand même eu quelques succès modestes, comme lorsqu'elle s'est produite avec une multitude de culturistes. Dans les années 1970, elle est revenue deux fois de plus au grand écran et en 1980, West, alors âgé de 87 ans, a été victime d'un accident vasculaire cérébral mortel.
 
West était une icône de la révolution sexuelle, des années avant son éruption dans les années 1960. Tout au long de sa vie, elle a lutté avec humour contre la censure conservatrice et a défendu les femmes, les homosexuels et tous ceux qui étaient opprimés. Elle a ouvert la voie à l'émancipation et restera à jamais dans les mémoires.

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