Klierkoorts

De meeste mensen hebben ooit klierkoorts gehad zonder het te weten, toen ze nog kind waren. Bij kinderen veroorzaakt klierkoorts namelijk geen of slechts milde symptomen. Als een volwassene of tiener klierkoorts krijgt, kan dat een ernstigere infectie veroorzaken die enkele weken kan aanhouden.

Wat is klierkoorts?

Klierkoorts wordt ook wel mononucleosis genoemd en is een infectie met het Epstein Barr-virus (EBV). Bijna iedereen krijgt op een bepaald moment in het leven klierkoorts. De meeste mensen krijgen het als kind en dan uit het zich als een simpele verkoudheid. Als je eenmaal de infectie hebt gehad, ben je meestal immuun voor de rest van je leven. De ziekte wordt klierkoorts genoemd omdat gezwollen lymfeklieren een veel voorkomend symptoom zijn.

Hoe krijg je klierkoorts?

Het virus is besmettelijk en komt voor in speeksel. Het kan dus worden overgedragen door te kussen. Daarom wordt klierkoorts in het Engels vaak "kissing disease" genoemd of ‘kusziekte’ in het Nederlands. Het kan ook worden overgedragen via lichaamscontact en seks. Nadat het virus via speeksel in ons lichaam terechtkomt, verspreidt het zich naar het bloed en verder het lichaam in. Het tast lymfeweefsel aan, zoals de amandelen en lymfeklieren in de hals, maar ook de lever en milt.

EBV behoort tot de herpesvirussen en blijft levenslang in het lichaam, maar de kans is klein dat je een ​​nieuwe infectie oploopt.

Wat zijn de symptomen van klierkoorts?

De symptomen van klierkoorts bij volwassenen zijn vergelijkbaar met die van andere virale infecties zoals keelpijn, maar ze duren vaak langer.

Veel voorkomende symptomen van klierkoorts zijn:

  • Hoge koorts
  • Vermoeidheid
  • Weinig eetlust
  • Hoofdpijn
  • Spierpijn
  • Keelpijn
  • Moeilijkheden bij het slikken
  • Opgezwollen klieren in de hals, oksels en lies.
  • De amandelen kunnen er wit uitzien en er kunnen rode stippen op het gehemelte verschijnen.
  • Slecht ruikende adem

Klierkoorts kan een ontsteking van de lever en milt veroorzaken, maar dat wordt zelden ernstig. Als de lever toch ernstig is aangetast, merk je bijvoorbeeld dat het wit van je ogen er geelachtig uitziet. De milt kan opzwellen en gevoelig worden.

Wat kan ik doen bij klierkoorts?

Je kan de symptomen van klierkoorts verlichten met onderstaande tips:

  • Neem vrij verkrijgbare geneesmiddelen tegen koorts en pijn zoals paracetamol.
  • Drink een zeer koude of warme drank om de keelpijn te verzachten. Zuigen op een snoepje kan ook de keelpijn tijdelijk verzachten.
  • Vermijd zware inspanningen tot je volledig hersteld bent.
  • Tot een maand nadat je klierkoorts had, moet je zware inspanningen en activiteiten die de milt kunnen beschadigen, vermijden. Dat betekent dus geen contactsporten, teamsporten met tackles of paardrijden. De milt is soms opgezwollen bij klierkoorts en kan in zeldzame gevallen scheuren als je een harde klap krijgt.
  • Omdat ook de lever kan worden aangetast door klierkoorts, moet je alcohol vermijden totdat je weer helemaal beter bent.

Behandeling van klierkoorts

Klierkoorts is een virale infectie en daarom werken antibiotica niet. Je kan wel de pijn verlichten met paracetamol, door te rusten en veel te drinken. De herstelperiode van klierkoorts kan tot enkele weken duren.

Wanneer moet ik hulp zoeken?

In zeldzame gevallen wordt de infectie zo ernstig dat een opname in het ziekenhuis nodig is. Dat is het geval als je hoge koorts hebt, uitdrogingsverschijnselen vertoont of geen voeding kan binnenhouden. Ook in volgende gevallen raadpleeg je beter een dokter:

  • Als je langer dan twee dagen hoge koorts en keelpijn hebt, maar geen tekenen van verkoudheid.
  • Als je denkt dat je klierkoorts hebt in combinatie met een andere ziekte die je immuunsysteem verzwakt.
  • Als je klierkoorts hebt en zeer ernstige buikpijn krijgt.

Hoe kan doktr mij helpen?

Via doktr kom je in contact met ervaren dokters die je helpen bij het beoordelen van symptomen, het geven van advies en het vinden van de correcte behandeling.