Griep

Elk jaar krijgen heel wat mensen de griep, meestal in de winter. Griep of influenza is een virale infectie van de luchtwegen met symptomen als hoge koorts, hoesten, keelpijn en vermoeidheid.

Wat is griep?

Griep is een besmettelijke infectieziekte die wordt veroorzaakt door het influenzavirus. Er bestaan verschillende virussen die de ziekte veroorzaken, wat het risico op het krijgen van de griep vergroot. Influenzavirussen A en B zijn degene die de typische griep veroorzaken, terwijl influenzavirus C meestal een variant met mildere symptomen veroorzaakt.

Influenza A bestaat zelfs in meerdere varianten, die al het vaakst een pandemie veroorzaakt hebben zoals de Spaanse griep, de Aziatische griep, de Hongkongse griep en de Mexicaanse griep.

Het coronavirus dat Covid-19 veroorzaakt, kan symptomen geven die sterk lijken op de symptomen van griep. Het is daarom nu nog belangrijker om thuis te blijven als je ziek bent en een dokter te contacteren om te beoordelen of je getest moet worden.

Hoe lang is griep besmettelijk?

Griep is al een paar dagen voordat de symptomen optreden besmettelijk, maar het risico is het grootst op het moment dat de symptomen het ergst zijn.

De incubatietijd, of de tijd vanaf het moment dat je geïnfecteerd raakt tot wanneer je symptomen krijgt, is kort bij de griep en bedraagt ​​gewoonlijk één tot drie dagen. Het virus wordt verspreid wanneer een besmette persoon niest of hoest. Het gaat dan om een zogenaamde aerosol- en druppelinfectie via de lucht. Je kan ook besmet raken door direct contact, zoals een hand geven of een voorwerp aanraken dat ook net door een besmet persoon is aangeraakt.

Hoe griep voorkomen?

Als je griep krijgt, kan je het risico op verspreiding verminderen door volgende tips toe te passen:

  • Blijf thuis en vermijd contact met anderen zolang je symptomen hebt.
  • Hoest of nies in je oksel of in een papieren zakdoek die je daarna weggooit.
  • Was je handen vaak en grondig.

Tijdens het griepseizoen kan je het risico op het krijgen van griep verminderen met volgende tips:

  • Was je handen grondig.
  • Houd afstand van mensen die zeggen dat ze zich ziek voelen.

Symptomen van griep

Het typische ziekteverloop bij griep is dat het plotseling opkomt in de vorm van koude rillingen, koorts en vermoeidheid. Daarna kunnen volgende symptomen optreden:

  • Hoge koorts (ongeveer 39 à 40 graden)
  • Spierpijn
  • Hoofdpijn
  • Vermoeidheid
  • Keelpijn
  • Droge hoest

Symptomen zoals braken en diarree kunnen ook voorkomen, voornamelijk bij kinderen.

Soms kan het moeilijk zijn om de symptomen te beoordelen en het onderscheid te maken tussen een verkoudheid of griep. Enkele verschillen zijn dat de griep meestal hogere koorts en meer spierpijn veroorzaakt. In het geval van griep houden de symptomen over het algemeen ook langer aan. Een periode van 1 à 2 weken is niet ongebruikelijk. Het duurt vaak langer om te herstellen van de infectie.

Wat kan ik zelf doen?

Omdat griep wordt veroorzaakt door virussen, helpen antibiotica niet. Je kan een aantal maatregelen nemen om de symptomen te verlichten en te voorkomen dat je anderen besmet.

  • Blijf thuis als je ziek bent, zodat je anderen niet besmet.
  • Rust voldoende.
  • Verminder de symptomen met paracetamol.
  • Koorts zorgt ervoor dat je vocht verliest, dus drink extra veel water.
  • Probeer af en toe lichte voeding te eten, ook al heb je geen honger.
  • Als je veel hoest, kan het helpen om je hoofd hoger te leggen tijdens het slapen.
  • Verlicht keelpijn met zuigsnoepjes of door warme of koude dranken te drinken.

Vaccin tegen griep

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) monitort welke influenzavirussen er in omloop zijn en geeft advies over welke varianten er elk jaar opduiken. Op basis daarvan wordt jaarlijks een vaccin op maat gemaakt. Het vaccin biedt bescherming tegen verschillende virusstammen, maar biedt geen 100% bescherming. Zelfs als het vaccin niet volledig beschermt, geeft het toch mildere symptomen.

Mensen die een hoger risico lopen om een ​​ernstige griepziekte te krijgen, worden jaarlijks gevaccineerd. Dat geldt voor alle personen ouder dan 65 jaar, volwassenen en kinderen die tot bepaalde medische risicogroepen behoren en zwangere vrouwen.

Antivirale middelen tegen griep

Er bestaan geneesmiddelen die mogelijk de griepsymptomen wat kunnen afremmen, zogenaamde antivirale middelen. Ze kunnen eventueel nuttig zijn voor mensen die door de griep ernstig ziek dreigen te worden of die tot een van de risicogroepen behoren. De behandeling moet echter binnen de eerste twee dagen na het begin van de ziekte worden gestart om effectief te zijn.

Wanneer moet ik hulp zoeken?

De meeste mensen hoeven geen behandeling voor de griep te zoeken, de griep verdwijnt vanzelf. In volgende situatie schakel je echter beter wel een dokter in:

  • Als je tot een risicogroep behoort en griepsymptomen krijgt.
  • Als je hoge koorts hebt die na vier dagen niet is verdwenen.
  • Als de koorts terugkeert na enkele koortsvrije dagen.

Als je je erg ziek voelt en het gevoel hebt dat je het bewustzijn verliest, bel je meteen naar 112.

Hoe kan doktr mij helpen?

Via doktr kom je in contact met ervaren dokters die je kunnen helpen bij het beoordelen van de symptomen als je niet zeker weet of je zorg nodig hebt.