Hoesten

Hoest is een veel voorkomend symptoom dat aan veel dingen te wijten kan zijn. De meest voorkomende oorzaak is een gewone verkoudheid. In zeldzame gevallen kan hoesten een teken zijn van een ernstigere ziekte.

Wat is hoesten?

Hoesten is een natuurlijke reactie op iets dat de keel of de luchtwegen irriteert. De irritatie zorgt voor een beschermende reflex die de luchtwegen vrij probeert te maken.

De meest voorkomende vorm van hoest is een droge hoest

Een droge hoest of prikkelhoest kan lang aanhouden na een infectie van de luchtwegen. Zoals de naam al doet vermoeden, komt er bij een droge hoest geen slijm naar boven. Vaak omschrijven mensen dit als een kriebelend gevoel in de keel.

Een ander type hoest wordt productieve hoest genoemd. Dan moet je slijm ophoesten dat uit de diepere luchtwegen komt.

Oorzaken van hoest

Enkele veel voorkomende oorzaken van hoest kunnen zijn:

Let op! Hoesten kan ook veroorzaakt worden door Covid-19. Ben je plots beginnen hoesten, blijf dan thuis en contacteer een dokter om te kijken of je getest moet worden. Meer info over Covid-19Nieuw venster.

Hoest kan ook worden veroorzaakt door minder voorkomende infecties zoals kinkhoest. Als je een baby hebt en denkt dat jij of iemand in de familie besmet is met kinkhoest, is het belangrijk om snel medische hulp in te roepen. In België wordt er systematisch gevaccineerd tegen kinkhoest, waardoor het een zeer zeldzame ziekte is.

In sommige gevallen wordt de hoest langdurig. Hier zijn enkele voorbeelden van ziekten die langdurige, chronische hoest kunnen veroorzaken :

  • Astma en allergieën
  • Chronische bronchitis
  • Chronische obstructieve longziekte (COPD)

Langdurige hoest kan ook het gevolg zijn van roken of zeldzame ziekten. Langdurige hoest waarvan je niet weet wat het is, moet altijd worden onderzocht, zodat je de juiste behandeling kan krijgen.

Hoest bij kinderen

De meest voorkomende oorzaak van hoest bij kinderen is verkoudheid. Kleine kinderen of baby’s die hoesten, kunnen heel ziek lijken en de ouders ongerust maken. Dan kan het goed zijn om te weten dat hoesten zelfs bij jonge kinderen heel vaak voorkomt als ze verkouden zijn. Het is de natuurlijke manier waarop het lichaam met infecties omgaat, en daarom mag de hoest niet onnodig worden onderdrukt. Bij kleine kinderen met hoest is het belangrijk om het algemene beeld te beoordelen. Met andere woorden: hoe lijkt het kind zich in het algemeen te voelen? Als je een klein kind hebt dat erg suf is, benauwd lijkt of ontroostbaar moet huilen, dan moet je hulp zoeken.

Wat kan ik zelf doen?

Een verkoudheid kan langdurig ongemak veroorzaken en 's nachts hoesten kan lastig zijn. De hoest zelf kan de slijmvliezen irriteren waardoor de hoest erger wordt en het moeilijk wordt om te slapen. Hier zijn enkele tips over wat je kan doen om de hoest te verlichten:

  • Zuig snoepjes kunnen een kriebel in de keel verzachten en kunnen daardoor een vervelende hoest tijdelijk verminderen. Geef geen zuigsnoepjes aan kleine kinderen die zich kunnen verslikken en kies liefst voor een suikervrije variant.

  • De hoest wordt vaak erger als je gaat liggen. Het kan helpen om je hoofd hoger te leggen als je slaapt. Verhoog de slaaphouding met een kussen onder de matras, of blokken of boeken onder het hoofdeinde van het bed.

  • Veel drinken om aanhoudend slijm in de keel op te lossen, kan helpen tegen kriebelhoest. Warme thee of honingwater met verse gember zijn andere methoden die de keel kunnen verzachten. Ook gewoon water drinken helpt.

  • Apotheken hebben een groot aanbod aan vrij verkrijgbare hoestmiddelen, maar er bestaan geen studies die aantonen dat ze een duidelijk effect hebben en ze kunnen zelfs gevaarlijk zijn voor kinderen. Een theelepel honing of warme drank helpt net zo goed. Maak zelf een veilige hoestsiroop door 2 maatjes honing met één maatje citroensap te mengen. Aan kinderen jonger dan een jaar mag je nog geen honing geven.

  • Bij verkoudheidssymptomen kan het helpen de neus te spoelen met zout water of een decongestieve neusspray te gebruiken. Zo vermijd je dat er slijmen van de neus naar de keel lopen die de hoestreflex kunnen stimuleren.

  • Roken en meeroken verergert of verlengt de hoestsymptomen. Probeer roken dus absoluut te vermijden wanneer jij of een huisgenoot hoestsymptomen hebt.

Behandeling van hoest

Hoest symptomen verdwijnen meestal vanzelf en de meeste mensen hoeven geen hulp te zoeken. Als de hoest na drie weken nog niet is verdwenen, raden wij je aan om je te laten onderzoeken. De behandeling hangt af van de onderliggende oorzaak.

Wanneer moet ik hulp zoeken?

Als de hoest niet weggaat, als je langdurig moet hoesten zonder dat je verkouden bent, of als je ernstige problemen hebt, dan moet je wellicht hulp zoeken, bijvoorbeeld:

  • als je hoest en koorts hebt die na vier dagen niet is verdwenen
  • als het moeilijk is om te ademen
  • als de hoest na drie weken nog niet is verdwenen
  • als je je algemeen heel ziek voelt of suf bent
  • bij het ophoesten van bloed

Als je iets in je keel krijgt dat je niet kan ophoesten, als je algemene toestand slecht is, of als je heel moeilijk ademt: dan dien je dringende hulp te zoeken door 112 te bellen.

Hoe kan doktr mij helpen?

Wij kunnen je helpen met advies en het beoordelen van je symptomen. Indien nodig kunnen onze dokters medicijnen voorschrijven.

Vragen en antwoorden over hoest

Hieronder hebben we enkele korte vragen en antwoorden over hoest verzameld.

Wat helpt tegen hoesten?

Kriebelhoest kan snel worden verlicht doorwater te drinken, frisse lucht in te ademen of een zuig snoepje. Maak je eigen hoestsiroop door 2 maatjes honing met 1 maatje citroensap te mengen. Als je verkouden bent en een loopneus hebt, kan dit je keel irriteren waardoor je gaat hoesten. Dan kan het helpen om een decongestieve neusspray te gebruiken en / of veel te drinken. Vermijd absoluut (mee)roken.

Hoe kom ik van mijn hoest af?

Dat hangt af van wat de onderliggende oorzaak is. Als je hoest na een verkoudheid of een andere luchtweginfectie, verdwijnt dit vanzelf, hoewel het een tijdje kan duren. Antibiotica is bijna nooit noodzakelijk bij enkel hoestsymptomen. Andere ziekten die hoest veroorzaken, hebben mogelijk een andere behandeling nodig om de symptomen te laten verdwijnen.

Kan hoesten ook te wijten zijn aan het coronavirus?

Ja, het is waar dat hoesten een veel voorkomend symptoom is bij corona. Lees hier meer over het coronavirus: https://www.info-coronavirus.be/nlNieuw venster