Le rhume

Qu’est-ce qu’un rhume ?

Lorsque vous attrapez un rhume, votre corps est en réalité infecté par un virus. Les adultes ont un rhume environ 2 fois par an. Les jeunes enfants sont infectés jusqu’à 10 fois par an. Les symptômes sont généralement : fièvre, nez bouché, mal de gorge et toux. La plupart du temps, le rhume disparaitra de lui-même. Mais une forme plus sévère peut durer plus longtemps. Parfois, le rhume entraine aussi d’autres infections provoquées par des bactéries qui touchent les sinus, les oreilles ou les poumons. Vous pouvez demander de l’aide à doktr pour évaluer vos symptômes, et si nécessaire nous vous conseillerons un traitement.

Les causes d’un rhume

Un rhume peut être causé par une centaine de virus différents. Pas étonnant donc que ce soit l’une des maladies infectieuses les plus courantes. Les virus du rhume sont classés en plusieurs groupes : les rhinovirus, les coronavirus, les adénovirus ou encore les parainfluenza. La Covid-19 étant causée par un coronavirus, il produit des symptômes similaires au rhume. Il est difficile de faire la distinction sans test. Lorsque vous avez un rhume, les muqueuses du nez, de la gorge, des sinus, de l’oreille interne et des voies respiratoires supérieures sont enflammées. La période d’incubation est assez courte : environ 5 jours entre l’infection et les symptômes.

Le rhume chez l’enfant

Les jeunes enfants peuvent attraper un rhume jusqu’à 10 fois par an. Les infections dépendent de nombreux facteurs. Deux causes principales sont à noter : un système immunitaire qui n’est pas encore pleinement développé et de nombreux contacts avec des enfants et des adultes. Dans la plupart des cas, le rhume disparaitra tout seul. Mais parfois, un rhume plus complexe peut provoquer des symptômes plus importants.

Les symptômes d’un rhume

Les symptômes courants du rhume sont : le nez qui coule, un mal de gorge, de l’apathie et de la fatigue. Après quelques jours, une toux peut apparaître. Au début, la toux sera sèche, puis elle contiendra plus de mucus. Certaines personnes développent également une légère fièvre au cours des premiers jours.

Un rhume est-il contagieux ?

Oui, vous pouvez transmettre un rhume à quelqu’un très facilement. Cela est particulièrement vrai pendant les premiers jours où vous êtes malade. Les virus du rhume se propagent par des gouttelettes d’eau présentes dans l’air expiré. Si vous toussez ou éternuez, ces gouttelettes peuvent se répandre plus largement. Vous pouvez également transmettre le virus en touchant quelqu’un, notamment lors d’une poignée de main.

Comment se soigner soi-même ?

Il existe de nombreuses astuces pour soulager les symptômes du rhume et réduire l’inconfort :

  • Reposez-vous et détendez-vous. N’hésitez toutefois pas à vous lever et à bouger si vous en ressentez le besoin. Mais les exercices intenses sont à éviter.
  • Buvez plus que d’habitude, surtout si vous avez de la fièvre. Une légère fièvre n’est pas dangereuse et si vous n’avez pas de fièvre, vous n’avez pas besoin de médicaments.
  • Surélevez votre tête pour dormir, par exemple avec un oreiller supplémentaire. Cela permet de soulager le nez bouché et la toux.
  • Vous pouvez aussi soulager un nez bouché avec un spray nasal. Essayez d’abord un spray nasal à base de solution saline. Si cela ne fonctionne pas, utilisez un spray décongestionnant. Ils sont disponibles en pharmacie sans ordonnance.
  • Les boissons chaudes ou les bonbons pour la gorge aident à faire passer les maux de gorge.

Si votre enfant ou votre bébé est enrhumé, nous vous conseillons ces quelques astuces pour le soulager :

  • Assurez-vous que l’enfant dorme suffisamment et reste calme.
  • Vérifiez qu’il boive suffisamment, surtout s’il a de la fièvre. Proposez-lui quelques gorgées de boire régulièrement.
  • Pour les bébés allaités (au sein ou au biberon), il est important de déboucher son nez, si celui-ci est encombré. Les très jeunes enfants préfèrent respirer par le nez, même en buvant. Un rhume chez le bébé qui provoque un nez bouché peut donc les empêcher de boire. Leur nez se débouchera plus rapidement avec une eau saline. Vous pouvez acheter de l’eau de rinçage ou un spray adapté aux bébés en pharmacie.
  • Surélevez la tête de l’enfant lorsqu’il dort ou se repose. Cela est possible en soulevant la tête de lit. Les plus jeunes peuvent également bien dormir dans un siège auto.
  • Un spray nasal contenant de la xylométazoline ouvre les voies respiratoires et facilite la respiration. Utilisez toujours un spray nasal adapté à l’âge de l’enfant et limitez son utilisation à quelques jours.
  • Si l’enfant a une forte fièvre, vous pouvez lui donner des antipyrétiques. Mais si la fièvre est légère, sans symptôme clair, un traitement n’est pas nécessaire.

Comment soigner un rhume ?

Un rhume dure en général quelques jours, voire une semaine. Il n’est pas possible de soigner un rhume, mais vous pouvez en soulager les symptômes. Cette maladie étant causée par un virus,les antibiotiques sont totalement inefficaces. Les médicaments ne sont pas utiles non plus en cas de légère fièvre. Pour en savoir plus, lisez notre article sur la fièvre.

Quand dois-je demander de l’aide ?

Les rhumes disparaissent presque toujours sans aide et la plupart des gens n’ont pas besoin de consulter un médecin. Toutefois, dans certains cas, le rhume dure plus longtemps et nécessite un traitement. Il est par exemple possible que d’autres infections se lient au rhume et provoquent des symptômes qui doivent être traités.

  • Sinusite
  • Infection de l’oreille
  • Pneumonie
  • Bronchiolite (infection virale des voies respiratoires profondes chez les jeunes enfants)

Pour les adultes, il faut consulter un médecin pour les symptômes suivants :

  • Une fièvre de plus de 3 jours.
  • Une fièvre qui disparait puis revient quelques jours plus tard.
  • Si vous avez fortement mal à l’oreille ou à la gorge ou si vous ressentez une gêne dans les sinus ou au niveau des poumons.

Pour les enfants enrhumés, demandez de l’aide dans les cas suivant :

  • Votre bébé de moins de 12 semaines a de la fièvre.
  • La fièvre dure plus de 3 jours.
  • La fièvre réapparaît après plusieurs jours.
  • Votre enfant semble avoir mal à la gorge ou à l’oreille.
  • Votre enfant semble avoir du mal à respirer ou souffre de quinte de toux.
  • Votre enfant a des difficultés à boire et il ne réagit pas comme à son habitude.

Comment doktr peut m’aider ?

Si votre rhume dure longtemps ou si de nouveaux symptômes apparaissent, nos médecins expérimentés peuvent vous aider et vérifier si vous avez besoin d’un traitement. Nous vous donnons des conseils pour vous soulager vous-même et nous vous prescrivons des médicaments si nécessaire. Nous pouvons également vous fournir un certificat médical si vous en avez besoin. Dans certains cas, un examen physique est nécessaire. Nous vous dirigerons ensuite vers des soins supplémentaires.

Comment éviter d’attraper un rhume ?

Vous pouvez, d’une part, éviter d’être contaminé et, d’autre part, réduire les risques de propagation du virus.

Pour réduire le risque d’être infecté, voici quelques conseils :

  • Lorsqu’un rhume circule, faites attention à votre sommeil. Car bien dormir renforce le système immunitaire.
  • Lavez-vous les mains régulièrement et soigneusement, surtout si vous avez rencontré beaucoup de monde.
  • Évitez les foules.
  • Évitez de toucher votre visage avec vos mains. Cela implique, entre autres, de ne pas se frotter les yeux ou le nez et de ne pas se ronger les ongles.
  • Mangez bien et sainement.
  • Faites de l’exercice, aérez vos pièces de vie ou sortez prendre l’air.

Il est assez difficile d’empêcher qu’un virus se propage, car c’est très contagieux. Toutefois, vous pouvez mettre en place ces quelques astuces pour réduire les risques de propagation :

  • Restez à la maison si vous avez un rhume.
  • Lorsque vous toussez ou éternuez, utilisez votre coude ou un mouchoir, que vous jetterez immédiatement.
  • Lavez-vous les mains régulièrement.
  • Évitez de toucher tout ce que vous voyez.

Attention ! Étant donné que la Covid-19 provoque des symptômes similaires au rhume, vous devez absolument rester à la maison et vous faire tester rapidement si les symptômes suivants se développent :

Un de ces symptômes

  • Toux
  • Essoufflement
  • Douleur à la poitrine
  • Perte soudaine du goût ou de l’odorat

Au moins deux de ces symptômes

  • Fièvre
  • Fatigue musculaire
  • Fatigue
  • Nez qui coule
  • Mal de gorge
  • Mal de tête
  • Perte d’appétit
  • Diarrhée liquide
  • Confusion soudaine

Retrouvez plus d’information sur la Covid-19 sur https://www.info-coronavirus.be/frNouvelle fenêtre

Question-réponse sur le rhume

Nous avons rassemblé ici les questions les plus courantes sur le rhume et nous y répondons rapidement.

Quels sont les symptômes d’un rhume ?

Un rhume évolue souvent dans l’ordre suivant : fièvre, maux de gorge, nez bouché et toux. Les symptômes du rhume sont donc :

  • Légère fièvre (en dessous de 39 °C)
  • Mal de gorge
  • Nez bouché ou nez qui coule
  • Fatigue
  • Toux, généralement sèche au début, puis avec du mucus.

Combien de temps un rhume est-il contagieux ?

Les virus du rhume se propagent à partir de la veille de l’apparition des symptômes jusqu’à la fin de la maladie. Le moment où vous êtes le plus contagieux se trouve tout au début de la maladie, lorsque les symptômes sont les plus douloureux. Cela a du sens, car la maladie se propage surtout lorsqu’on tousse ou qu’on éternue. Pensez donc aux risques d’infecter les autres. Un rhume qui vous semble bénin peut avoir des symptômes bien plus graves chez d’autres personnes, surtout si leur système immunitaire est affaibli.

Comment un rhume se transmet-il ?

Un rhume est ce qu’on appelle une maladie aéroportée. Cela signifie que le virus se transmet par des gouttelettes présentes dans l’air que nous expirons ou lorsqu’on tousse ou quand on éternue. Si ces gouttelettes entrent en contact avec les yeux, la bouche ou le nez, vous pouvez tomber malade. Le rhume se propage aussi par le contact. Vous pouvez être contaminé en touchant une poignée de porte infectée par des gouttelettes ou en serrant la main d’une connaissance malade.

Quels sont les remèdes « de grand-mère » efficaces contre le rhume ?

De nombreuses personnes croient dans les remèdes « de grand-mère » ou faits maison pour soigner un rhume. Toutefois, la plupart de ces astuces manquent d’un appui scientifique. Une étude a toutefois démontré que le miel était susceptible d’aider les enfants à supporter les maux de gorge. Attention : les enfants de moins de 1 an ne peuvent pas manger de miel. Il existe également plusieurs études qui assurent que la vitamine D réduit le risque d’infections des voies respiratoires supérieures comme le rhume. Cela marche bien plus efficacement chez les personnes carencées en vitamine D. Mais le moyen le plus efficace pour éviter et soigner un rhume reste de bien dormir et de manger sainement.